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과학자들이 발견한 남극 대륙의 17파운드 운석

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최근 남극 대륙의 얼음 평원을 여행하는 동안 국제 연구팀은 대륙에서 발견된 가장 큰 운석 중 하나를 포함하여 5개의 새로운 운석을 발견했습니다.

이 희귀한 운석은 크기가 멜론 정도이지만 무게는 17파운드(7.7kg)나 나갑니다. 표본은 45,000개 이상의 우주 암석이 추적된 주요 운석 사냥 장소인 남극 대륙에서 발견된 그 크기 이상의 약 100개 중 하나입니다.

이제 이 예외적인 발견은 브뤼셀에 있는 벨기에 왕립 자연과학 연구소로 향하고 있으며 그곳에서 연구될 것입니다. 그리고 탐사팀의 일원이었던 시카고 필드 자연사 박물관과 시카고 대학의 연구 과학자인 Maria Valdes는 자신의 분석을 위해 일부 자료를 보관했습니다.

Valdes의 초점 영역은 우주 화학입니다. 그녀는 CNN과의 인터뷰에서 “광의적으로 우리가 운석을 사용하여 화학적 방법을 통해 태양계의 기원과 진화를 연구한다는 것을 의미합니다.”라고 말했습니다. 그녀는 암석을 구성하는 다양한 요소를 분리하기 위해 보정 화학이라는 프로세스를 사용하기 전에 샘플을 채취하고 강산을 사용하여 용해시킵니다.

Valdes는 “그러면 이 암석의 기원, 시간이 지남에 따라 어떻게 진화했는지, 어떤 종류의 모체에서 왔는지, 태양계의 어느 곳에서 모체가 형성되었는지에 대해 생각할 수 있습니다.”라고 말했습니다. “그것들은 우리가 해결하려고 노력하는 일종의 큰 질문입니다.”

운석은 지구 표면 전체에 고르게 충돌하므로 남극 대륙에는 불균형적으로 많은 운석이 집중되어 있지 않습니다. Valdes 유명한. 그러나 새하얀 얼음은 발견하기에 이상적인 배경입니다. 칠흑 같은 바위.

미터이드 사냥은 “기술 수준이 낮고 사람들이 생각하는 것보다 덜 복잡합니다.”라고 Valdes는 말했습니다. “우리는 주변을 걷거나 스노모빌을 타고 표면을 바라보고 있습니다.”

하지만 팀은 어디를 봐야할지 알고 있었습니다. 2022년 1월 연구에서는 위성 데이터를 사용하여 운석이 가장 많이 발견된 위치를 좁히는 데 도움을 주었습니다. 발견될 가능성이 있습니다.

Valdes는 “운석 자체가 너무 작아서 우주에서 위성으로 감지할 수 없습니다.”라고 설명했습니다. “그러나 이 연구는 표면 온도, 표면 경사, 표면 속도, 얼음 두께 등의 위성 측정을 사용했습니다. 그리고 (데이터를) 기계 학습 알고리즘에 연결하여 운석 축적 지역을 찾을 확률이 가장 높은 곳이 어디인지 알려줍니다.”

운석을 다른 암석과 구별하는 것은 까다로운 과정이 될 수 있다고 Valdes는 말했습니다. 연구원들은 우주 물체가 지구의 대기를 통해 수직으로 떨어질 때 형성되는 유리질 코팅인 융합 지각을 찾습니다.

“많은 암석이 운석처럼 보일 수 있지만 그렇지 않습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “우리는 이것을 운석 오류라고 부릅니다.”

또 다른 특징은 잠재적 표본의 무게입니다. 운석은 밀도가 높은 금속으로 채워져 있기 때문에 일반적인 지구 암석보다 크기에 비해 훨씬 무겁습니다.

연구원들이 견뎌낸 조건은 혹독했습니다. Valdes와 세 명의 다른 과학자들이 24시간의 일광을 제공하는 대륙의 “여름” 동안 임무를 수행했지만 기온은 여전히 ​​화씨 14도(영하 섭씨 10도), 필드 박물관의 보도 자료에 따르면.

연구팀은 극지 가이드와 함께 약 1주일 반 동안 얼음 지대에 텐트를 치고 생활했다. 하지만, Valdes는 그녀와 그녀의 동료들도 남극 해안 근처의 벨기에 연구 기지에서 시간을 보냈고 그곳에서 그들은 퐁듀와 같은 따뜻하고 치즈가 많은 음식을 즐겼습니다.

앞으로 연구할 때, 좋은 소식은 그녀와 그녀의 동료들이 이번 탐사에서 발견한 5개의 운석이 빙산의 일각에 불과하다는 것이라고 Valdes는 덧붙였습니다.

“나는 확실히 그곳으로 돌아가고 싶습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “위성 연구에 따르면 적어도 300,000개의 운석이 남극에서 채집되기를 기다리고 있습니다. 그리고 우리가 가진 샘플이 많을수록 태양계를 더 잘 이해할 수 있습니다.”

여행은 브뤼셀 리브르 드 브뤼셀 대학교(Université Libre de Bruxelles in Brussels)의 Vinciane Debaille 교수가 이끌었습니다. 그녀와 Valdes는 Eidgenössische Technische Hochschule Zurich의 교수이자 박사 과정 학생인 Maria Schönbächler와 합류했습니다. Vrije Universiteit Brussel과 Université Libre de Bruxelles의 Ryoga Maeda.

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