Home오락대담하게 제작 과정을 재정의한 걸그룹 아이브의 이면을 만나다

대담하게 제작 과정을 재정의한 걸그룹 아이브의 이면을 만나다

서현주(50) 스타쉽엔터테인먼트 부사장 [STARSHIP ENTERTAINMENT]

서현주 스타쉽엔터테인먼트 부사장(50)이 가요계를 이끌고 있는 4세대 걸그룹 아이브를 “감히” 의심했다.

아이브는 2021년 ‘일레븐’으로 데뷔해 현재까지 화제를 모으고 있다. 이 밴드는 중독성 있는 음악과 최고 수준의 안무로 찬사를 받아 K-pop 업계에서 가장 주목할만한 활동 중 하나가 되었습니다.

하지만 IVE의 캐스팅부터 콘셉트 세팅, 프로모션까지 세세한 부분까지 직접 참여했던 서재원에게 ‘이게 정말 맞나’라는 의문이 늘 맴돌았다.

서씨는 “과정이 쉽지 않았고 아직도 의문이 많다.

그러나 성공적인 출발 이후 서재응은 이미 인기리에 이어 또 한 번의 대히트를 치고 있다.

K팝 제작 프론티어의 최전선에 서 있는 서예지는 최근 코리아중앙데일리의 계열사인 중앙일보와 인터뷰에 앉아 제작 과정에 대해 자세히 이야기했다.

다음은 당시 인터뷰 내용을 편집한 것이다.

걸그룹 IVE [STARSHIP ENTERTAINMENT]

걸그룹 IVE [STARSHIP ENTERTAINMENT]

Q. IVE 멤버들의 캐스팅 과정은 어땠나요?


A. 최종 오디션 과정에서 스타쉽 엔터테인먼트는 오디션을 보는 사람들이 업계에 필요한 기본적인 이해와 능력과 함께 독특한 매력을 가지고 있는지를 검토합니다. IVE는 멤버들 각자의 개성과 매력이 너무도 많고 조화를 이루기에 충분한 자질을 갖추고 있는 경우다.
먼저 멤버 유진에게서 그룹 전체를 아우르는 총체적인 실력과 끼를 겸비한 ‘올라운더’로서 든든한 버팀목이 될 가능성을 봤다. 가을의 경우 연습생 시절부터 꾸준히 노력해왔고, 일본인 레이는 한국어 구사력이 뛰어나고 가창력이 사랑스럽다. 원영의 반짝이는 스타급 캐릭터와 그 품격을 유지하기 위해 끊임없이 노력하는 모습에 매력을 느꼈고, 맑은 음색이 매력적인 리즈와 이서의 진지함과 열정이 시선을 사로잡았다.

안유진 씨를 직접 고른 게 사실인가요?


유진은 온라인 오디션을 통해 스타쉽에 지원했다. 그 오디션 영상을 보고 ‘무슨 일이 있어도 데려와야지’라고 생각했다. 우연히 그녀의 고향인 대전 근처에 출장이 예정되어 있었기 때문에 그녀의 부모님께 연락을 하고 바로 계약을 맺었습니다. 그녀가 이렇게 아름다운 아가씨로 성장하는 것을 매일 볼 때마다 그녀를 캐스팅한 것이 탁월한 선택이었다는 생각이 듭니다.

IVE 데뷔 직후 반응을 보고 어떤 생각이 들었나요?


저를 믿고 제작 방향을 잘 따라준 우리 멤버들, 그 과정을 함께 해준 스타쉽의 모든 임직원들에게 정말 감사했습니다. 데뷔곡이 스트리밍 서비스와 음원 사이트를 강타하면 다음 앨범에 대한 부담감이 커질 수밖에 없지만, 빨리 다음 곡을 내놓는 것보다 리스너와 팬들에게 더 새롭고 좋은 모습을 보여주고 싶었다.

IVE의 세계관은? (K-pop에서 세계관은 그룹이 음악과 퍼포먼스를 통해 의지하고자 하는 핵심 메시지 또는 관점입니다.)


제작 단계에서는 세계관을 설정하기보다 그룹 구성원의 정체성을 설정하고 보여주는 데 더 중점을 두었습니다. IVE의 아이덴티티는 ‘자기애를 바탕으로 독립한 당당한 소녀들’로 정의할 수 있으며, 이를 통해 현 젊은 세대를 대변하고자 했습니다. 나는 이 정체성이 어떤 사람들이 IVE 세계관을 나르시시즘에 가까운 것으로 부르는 이유라고 생각합니다.

JTBC 예능 프로그램 '항해'에 출연 중인 IVE 멤버 안유진. [JTBC]

JTBC 예능 프로그램 ‘항해’에 출연 중인 IVE 멤버 안유진. [JTBC]

제작 과정 중 여성 프로듀서의 입장이 가장 잘 반영된 부분이 있나요?


여자의 입장보다는 프로듀서로서 아이브로 어떤 메시지를, 그룹의 무대 퍼포먼스와 노래를 통해 어떤 메시지를 전해야 할지 고민을 많이 했다. 스타쉽에서 저희 팀과 여러 가지 이야기를 해본 결과 아이브의 주체적인 자세와 자신감, 높은 자존감이 앞으로 아이브가 가고자 하는 방향과 잘 맞는다고 생각했습니다.

“Love Dive”는 IVE 팬클럽 DIVE를 위한 곡인가요?


노래 가사에 “원한다면 감히 뛰어들어”라는 대사가 있다. 그 문구에 굉장히 대담하고 도전적인 뉘앙스가 있고, IVE의 노래를 듣는 팬들과 일반 대중들이 재미있을 거라고 생각해서 제목을 ‘Love Dive’로 정했습니다. 곡의 구성에 댄스 브레이크의 변형이 있고, 제목도 팬덤명 DIVE를 연상시키는 “Loved IVE”가 될 수 있었습니다. 우리는 의도적으로 생산 과정을 통해 이러한 변형을 가능하게 했습니다.

IVE와 DIVE의 관계를 어떻게 보십니까?


K팝 아이돌과 팬덤의 관계는 서로의 ‘존재 이유’를 중심으로 한다. 이를 가장 잘 보여줄 수 있는 부분이 IVE의 인사 슬로건인 “DIVE into IVE”다. 팬덤의 이름은 슬로건 자체에 있기 때문에 매 순간 IVE와 DIVE를 연결하고 유대감을 강화합니다.

팬덤과 대중을 대상으로 하는 것 사이에서 어떻게 균형을 잡나요?

IVE의 데뷔곡이 많은 인기를 얻어 히트를 쳤는데 정말 감사하다. 아이브의 노래를 처음 좋아하게 된 리스너들이 팬이 되는 과정을 봤다. 결국 웰메이드 콘텐츠의 긍정적인 효과는 K팝 그룹에게 대중성과 충성도 높은 팬덤이라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있는 기회를 일석이조로 잡은 듯하다.

치열한 4세대 걸그룹 전쟁이 펼쳐진다. IVE의 강점은 무엇인가요?


먼저 우리의 가치관을 지키면서도 늘 변해가는 모습을 리스너와 팬 여러분께 한결같이 보여드릴 예정이다. 아이브의 데뷔곡 ‘일레븐(Eleven)’부터 ‘라이브 다이브(Live Dive)’, ‘애프터 라이크(After Like)’까지 그룹의 모든 곡이 색깔이 다른 만큼 아이브의 다음 행보는 예측하기 어렵다. 이를 통해 IVE에 대한 청취자와 일반 대중의 궁금증이 더욱 커질 수 있기를 바랍니다. 하지만 그룹이 갖고 있는 핵심가치는 흔들리지 않을 것입니다. 둘째, IVE 멤버들이 갖고 있는 태도가 그룹의 장점이라고 생각한다. IVE만의 특징은 멤버 모두가 가지고 있는 높은 자존감, 겉은 물론 내면까지 자신감이 넘친다는 점이다.

걸그룹 IVE [STARSHIP ENTERTAINMENT]

걸그룹 IVE [STARSHIP ENTERTAINMENT]

본인이 생각하는 4세대 걸그룹의 특징은?


신세대 걸그룹의 핵심 특징은 다양성인 것 같다. 걸그룹은 노래, 가사, 퍼포먼스, 비주얼, 콘텐츠 등 모든 면에서 다양해졌다. 또한 각 그룹은 자신만의 독특함을 추구하고 그것을 훌륭하게 구현한다.

케이팝 프로듀싱에서 가장 중요한 것은?


작품을 할 때 ‘클래식’에 대한 새로운 기준을 세우는 것, 시대 흐름에 맞는 접근 방식, 그리고 팬들과 소통하는 세 가지 포인트에 집중한다. 즉, 아이돌 팬덤이 중시하는 새롭지만 진정한 가치를 추구하되, 프로모션과 마케팅 측면에서 트렌드에 접근하기 위해 뉴미디어와 올드미디어를 동시에 바라보는 것이다. 무엇보다 팬들의 의견과 모니터링 반응은 스타쉽 엔터테인먼트의 모든 의사결정의 중심축이 됐다.

걸그룹을 바라보는 시각이 예전과 달라졌나요?


걸그룹의 위상 변화라기보다는 케이팝 자체의 위상이 달라졌다는 걸 확실히 체감하고 있다. 그룹 씨스타를 프로듀싱할 당시에는 국내 시장이 전부인 줄 알았는데 이제는 글로벌 시장까지 시야가 넓어졌다. K팝을 사랑하는 전 세계 팬들 덕분에 예전에는 상상도 못했던 컬래버레이션 제안이 쇄도하고 있다. 이제야 꿈만 꾸던 무대에 서는 기분이다. 나는 이것에 대해 매우 감사합니다.

그룹이 달성할 수 있는 해외 도달 범위에 한계가 있다고 느꼈습니까?


요즘은 데뷔 초부터 국내외 목표에 대한 계획을 세우고 실천에 옮기고 있다. 하지만 씨스타 시절에는 국내에서 먼저 성공해야 해외로 눈을 돌릴 수 있다는 생각이 들었다. 하지만 이제 유튜브를 비롯한 SNS와 플랫폼이 등장하면서 케이팝 시장은 시간과 공간의 제약을 넘어 성장했다. 국내 시장과 해외 시장을 동시에 공략하는 방안을 고민하고 있습니다.

걸그룹 IVE [STARSHIP ENTERTAINMENT]

걸그룹 IVE [STARSHIP ENTERTAINMENT]



활발한 해외 진출이 걸그룹의 유통기한 연장에 도움이 될까?


시장 전체가 이만큼 성장하면서 성장 문구가 길어지고 팬덤도 확대됐다. 이 때문에 걸그룹을 비롯한 아이돌 그룹의 활동 주기가 길어질 것 같다.

‘좋은’ 노래는 어떻게 고르나요?


스타쉽 멤버들이 처음 들었을 때 ‘이거다’라는 느낌을 주는 곡들이 있다. 특정 스타일이나 장르에 집착하는 편은 아니지만, 오래 들으면 좋을 것 같은 노래를 찾는다. 아티스트의 성장 로드맵에 맞춰 곡을 선정한다. 곡을 선택한 뒤 아마존에서 처음 만들어낸 상품기획 방법론인 ‘워킹 백워드(working backwards)’ 형태로 진행된다. 먼저 그 곡으로 음원차트 1위에 오르면 어떨지 상상해보고, 왜 이 곡이 흥행할 수 있을지 곰곰이 생각해보고 제작에 적용한다. 가사, 안무, 적시성, 트렌드 등 모든 요소를 ​​검증한다. 1위에 오른 곡에 대한 보도자료를 작성하고 이를 통해 흥행요인을 파악한다.

요즘 여성 프로듀서들이 대세로 떠오르고 있죠?


많은 여성들이 오랫동안 K-pop 산업에서 활동해 왔습니다. 최근 들어 우리가 더 많은 관심을 받기 시작한 것 같다. 이 업계에 처음 발을 들였을 때 함께 일했던 사람들이 프로듀서가 되었고, 이 업계에서 지금 이 순간에도 그들과 함께하게 되어 매우 기쁩니다. 여성 프로듀서들은 우리 시대를 대표하는 아티스트를 배출하며 K-pop과 K-Culture를 선도하고 있습니다. 그리고 프로듀서는 아티스트의 성과뿐만 아니라 기획사에서 함께 일하는 잘 훈련된 스태프에 대해서도 보상을 받습니다. 아티스트 자체의 화려함과 성공 뒤에는 앞으로 산업이 더욱 성장할 수 있도록 액셀러레이터를 밟을 사람들을 어떻게 도울 수 있을지 늘 고민한다.

여성의 시선에서 만들어진 걸그룹은 다를 것이라는 인식이 있다. 실제로는 어떻습니까?


물론 성별에 따른 관점과 그 관점에는 차이가 있다. 하지만 프로듀서 개개인마다 관점이 다르고 우리가 남성인지 여성인지 정의할 수 없다. 제 관점에서 가장 중요한 관점은 아티스트 자체에 대한 이해입니다. 제 경험으로 말씀드리면 저도 일하는 스태프들과 다양한 대화를 많이 하려고 노력해요. 스태프가 아티스트와 어떻게 생각하고 호흡하고 협업하는지에 대해 좀 더 편하게 소통하려고 노력하는 편이다. 업계에서 더욱 섬세한 생산 환경이 만들어지고 있는 것 같습니다. 소비자가 예민할 때 시장이 커진다는 말을 자주 하지만 케이팝을 사랑하는 팬들의 기준은 그 어떤 산업보다 높다. 보다 글로벌한 환경에 노출되면서 이전에는 생각하지 못했던 다양한 우려 사항이나 잠재적인 문제가 발생하고 있습니다. 그렇기 때문에 섬세하고 소통이 잘 되는 작업 환경과 그룹으로 일하는 사람들 간의 끊임없는 대화가 도움이 됩니다.

스타쉽엔터테인먼트가 국내 증시 상장설에 휩싸였다. IVE의 성과가 그러한 야망을 실현할 수 있을까요?


스타쉽은 설립 이후 꾸준히 성장해 왔습니다. 공개하는 것도 그 과정의 일부입니다. 케이윌, 몬스타엑스, 우주소녀, 정세운, 크래비티, 아이브 등 실력 있고 탄탄한 아티스트들이 있었기에 계속해서 나아갈 수 있었던 것 같아요. 이러한 노력이 회사의 긍정적인 미래를 앞당기고 있다고 생각합니다.

BY 전영선, 배정원, 황지영, 박건 [[email protected]]


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