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롯데헬스케어, 알고케어 제품 아이디어 도용


3년 연속 CES 혁신상을 수상한 국내 헬스케어 스타트업 알고케어가 롯데헬스케어가 AI 기반 영양제 디스펜서 사업 아이디어를 훔쳐 모방 제품을 출시했다는 의혹을 제기했다.


롯데헬스케어는 유통, 식음료, 관광, 화학/엔지니어링 및 건설 분야에서 지배적인 사업을 운영하는 한국 5대 대기업 롯데의 헬스케어 사업부입니다.


알고케어는 롯데헬스케어가 사업 아이디어와 핵심 기술을 베껴 AI 기반 영양제 디스펜서를 만들었다고 주장했다. 사진은 알고케어의 뉴트리션 엔진(오른쪽)과 롯데헬스케어의 카즐. (제공: 알고케어)


알고케어 정지원 대표는 CES 2023에서 알고케어 부스를 찾은 관람객들이 롯데헬스케어 부스에서 비슷한 제품을 보았다는 말을 듣고 상황을 깨달았다고 말했다.


그녀의 주장에 따르면 롯데헬스케어는 알고케어와의 2021년 미팅에서 알고케어의 카트리지형 영양제 디스펜서인 ‘뉴트리션 엔진’에 대한 정보와 사업 전략 정보를 입수했다.


알고케어 정지원 대표는 “롯데헬스케어가 캐즐을 출시하기 위해 훔쳤다”고 말했다.


Cazzle은 롯데헬스케어가 올해 초 미국 라스베이거스에서 열린 세계 최대 소비자 테크쇼 CES 2023에서 공개한 뉴트리언트 디스펜서 제품명이다.


정 대표에 따르면 알고케어는 2021년 9월부터 10월까지 롯데벤처스와 롯데헬스케어로부터 투자 및 업무제휴 제의를 받고 롯데헬스케어 우웅조 전무를 만났다. 뉴스 보도에 따르면 Woo는 이전에 삼성전자 및 SK Telecom과 같은 한국 대기업에서 근무한 광범위한 의료 사업 구축 경력을 가지고 있습니다.


정 대표는 우 회장과의 만남에서 알고케어가 개발 중인 제품과 사업 전략에 대한 정보를 공유했다고 말했다.


하지만 알고케어 투자 논의가 결렬된 10월 말(2021년) 이후 롯데헬스케어는 알고케어(올해)와 유사한 새로운 영양제 디스펜서 제품을 선보였다.


그녀는 롯데헬스케어가 핵심 기술인 카트리지 구조와 원리, 디스펜서 개념 등 아이디어를 훔쳤다고 주장했다.


정 대표는 “롯데헬스케어가 롯데벤처스와 함께 회사에 접근해 제품을 개발할 생각은 없지만 알고케어 제품을 롯데헬스케어 플랫폼에 도입하고 싶다고 했다”고 말했다. “투자 논의가 결렬된 후 양사는 갑자기 말을 바꿔 알고케어에 자체 제품을 만들려면 라이선스 비용을 주겠다고 요구했다.”


또 알고케어와 롯데헬스케어가 논의를 중단한 직후 롯데헬스케어 직원이 알고케어가 제공한 알고케어 사진을 이용해 정부 운영 사이트인 ‘국민신문고’에서 동일한 비즈니스 모델이 규정을 위반하지 않는지 확인했다고 정씨는 설명했다. 정부 기관에 대한 사람들의 불만을 해결합니다.


정 회장은 코리아바이오메디컬리뷰와의 인터뷰에서 “롯데헬스케어의 행위가 공정거래법 및 부정경쟁방지법 위반이라고 판단해 민·형사상 모든 법적 조치를 취할 예정”이라며 “롯데헬스케어는 2023년 신년사에서 신동빈 그룹 회장이 롯데헬스케어와 롯데바이오에 혁신을 당부하며 중소기업과의 상생을 이야기했다”고 말했다.


알고케어는 신 회장의 발언이 공허한 말이 아니길 바란다고 정 회장은 덧붙였다.



롯데헬스케어, 모든 의혹 부인


롯데헬스케어는 기자들에게 보도자료를 통해 개인 맞춤형 건강기능식품을 제공하는 사업은 롯데그룹 차원에서 헬스케어 산업이 신성장동력으로 선정됐을 때부터 생각해 온 사업이라고 밝혔다.


롯데헬스케어 측은 “알고케어와의 투자 논의 결렬 후 사업 방향에 맞는 디스펜서를 직접 제작하기로 했고, 디스펜서와 카트리지는 시중 약국에서 사용하는 자동정제포장 시스템 기계를 참고해 제작했다”고 말했다. .


회사는 알고케어의 모델이 새로운 것이 아니라고 강조했다.


롯데헬스케어는 알고케어가 CES에 참가한 2021년경 개인 맞춤형 정수기 같은 약 디스펜서가 글로벌 시장에서 일반적인 개념이었다고 롯데헬스케어는 설명했다.


회사는 또한 Cazzle 디스펜서와 Algocare의 Nutrition Engine이 서로 다른 두 제품이라고 주장했습니다.


롯데헬스케어는 “알고케어가 제품정보가 담긴 메모리칩을 카트리지에 삽입해 영양제를 조제하는 방식이라면 롯데헬스케어는 유통업계에서 흔히 사용하는 RFID 스티커를 이용해 카트리지에 들어있는 영양정보를 인식한다”고 말했다. “RFID 스티커는 유통업계의 바코드 스티커와 유사한 개념으로 제품 성분, 유통기한 등 일반적인 정보를 담고 있다.”


교체 시기 알람을 저장하고 자동으로 약을 전달하며 영양제를 메모리 칩에 추적하는 알고케어의 핵심 기술과 다르다고 덧붙였다.



중소벤처기업부 조사 착수


알고케어가 롯데헬스케어를 고발하자 중기부는 기술침해 행정조사 전담공무원을 알고케어에 파견해 피해 상황을 파악하고 대책을 논의했다.


중기부는 “알고케어가 기술침해 및 기술분쟁에 대한 행정조사를 신청할 경우 조속한 조정이 이루어질 수 있도록 노력하고, 조정이 이뤄지지 않을 경우 소송비용을 지원할 계획”이라고 밝혔다. 이어 “피해기업의 아이디어 도용 의혹에 대응하기 위해 디지털 포렌식을 통해 증거를 확보하고 법무팀을 통해 중소기업 기술보호와 관련한 법적 지원을 할 계획”이라고 말했다.


중소벤처기업부는 또 기업의 요청에 따라 공정거래위원회, 특허청 등 관련 부처에 신고할 수 있도록 추가적인 법률자문을 제공할 수 있다고 강조했다.


문체부는 “새 정부는 중소기업을 대상으로 한 기술도용 근절을 국가과제로 추진하고 있다”고 밝혔다. 이어 “기술도용 피해구제의 실효성을 높이기 위해 징벌적 손해배상 제도를 강화하고 관련 법과 제도를 정비하겠다”고 말했다.

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