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‘방탄소년단의 아버지’, 서울대 명예학위 수여

방시혁

방탄소년단을 대표하는 그룹 HYBE의 창업자인 방시혁이 한국의 명문 서울대학교(SNU)에서 명예 박사 학위를 받는다고 학교 관계자가 화요일 중앙일보에 단독으로 전했다.

올해 51세인 창업자는 대중문화 분야에서 최초로 영예를 안게 된다. 또 한 소식통은 이전 수상자 대부분이 외국인이었기 때문에 우리 국민이 명예 SNU 박사 학위를 받는 경우는 드물다고 언급했다.

‘방탄소년단의 아버지’라 불리는 방 씨는 현재 HYBE 이사회 의장을 맡고 있다. 그는 지난 해 HYBE의 CEO 자리에서 물러났고, 회사는 리더십 개편을 통해 “글로벌 운영을 가속화”하기 위한 노력의 일환이라고 밝혔습니다.

서울대 동문인 방 씨는 1997년 미학 학사 학위를 취득했다.

서울대 관계자는 방 씨가 명예학위로 선정된 이유에 대해 “인종과 세대를 초월한 문화 활동을 통해 한국 문화를 세계에 알리고 세계 곳곳에 선한 영향력을 행사”한 공로를 꼽았다.

방 씨에게 학위가 언제 수여되는지는 정확히 알려지지 않았다.

지금까지 서울대학교에서 명예박사 학위를 받은 사람은 총 112명으로, 대부분이 대학에 거액의 기부를 한 정치인, 학자, 인사였습니다. 학위를 받은 첫 번째 사람은 1948년 고 더글라스 맥아더 장군으로 유엔군 사령관으로 1950-53 한국 전쟁 중에 북한을 방어하는 데 기여했습니다.

아파르트헤이트 반대 혁명가인 넬슨 만델라는 1995년에 SNU 명예 박사 학위를 받았고 미얀마의 민간 지도자 아웅산 수치는 2013년에 명예 박사 학위를 받았습니다.

한국 수상자로는 2000년 故 이건희 삼성전자 회장, 2006년 저명한 소설가 박완서, 2008년 반기문 전 유엔 사무총장이 있다. 가장 최근에는 2014년 삼영화학 창업자 이종환이 있었다. 대학 도서관 신축을 위해 600억원을 기부했다.

20여 년 전 작곡가로 처음 가요계에 입문한 방은 이후 국내 최대 엔터테인먼트 회사인 JYP엔터테인먼트에서 프로듀서로 다작의 경력을 쌓았다. 그곳에서 방은 수많은 JYP 아티스트들을 강화하는 데 도움이 되는 곡들을 만들어 ‘히트맨’이라는 별명을 얻었다. 방 대표는 2005년 빅히트 엔터테인먼트를 설립했고, 2021년 HYBE로 사명을 변경해 방탄소년단의 폭발적인 전 세계적인 인기를 이끌었다.

BY 이병준, 이성은 [[email protected]]


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