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북한 김정은 집권 10년 만에 중요한 기로에 서다

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서울, 한국 — 너무 어리다. 너무 약해. 경험이 너무 부족합니다.

섭정, 집단 지도부 또는 군사 쿠데타에 대한 초기 예측은 가족과 고령자를 대상으로 한 수백 건의 처형과 숙청으로 무너졌습니다. 세심하게 포장된 TV 선전을 위해 만들어진 것처럼 보이는 실제보다 더 큰 인물과 함께 무자비한 권력 통합을 통해 김 위원장은 자신의 권위가 절대적임을 분명히 했습니다.

그러나 이번 주 금요일 북한의 첫 천년 독재자가 집권 10년을 맞이하는 지금, 북한은 강력한 제재, 대유행, 증가하는 경제 문제가 수렴되면서 가장 힘든 순간을 맞이하고 있을지 모릅니다. 많은 전문가들이 불가능하다고 생각하는 핵무기 개발과 침체된 경제를 모두 개발하겠다는 공개 공약을 김 위원장이 지키지 못한다면 그의 장기 집권에 문제가 생길 수 있습니다.

무역과 시장 지향적인 개혁을 통해 수년간 그가 달성한 완만한 경제 성장에 이어 김 위원장이 미국과 아시아 동맹국을 겨냥한 핵무기와 미사일 추구를 가속화한 2016년 이후 국제 제재가 강화되었습니다.

2018년과 2019년 도널드 트럼프 전 미국 대통령과의 정상회담에서 전 세계의 주목을 받은 김 위원장은 현재 집에 머물며 전염병 관련 국경 폐쇄로 악화된 경제 침체와 씨름하고 있습니다.

워싱턴이 트럼프로부터 절실히 필요한 제재 완화를 얻지 못한 후 워싱턴과의 협상이 2년 이상 교착 상태에 빠졌습니다. 조 바이든 대통령 행정부는 김 위원장이 생존의 가장 큰 보장으로 여기는 ‘보검’인 핵무기 프로그램을 중단할 의지를 보이지 않는 한 합의를 서두르지 않는 것 같다.

김 위원장은 여전히 ​​확고한 통제를 받고 있지만 동시에 핵무기를 보유하고 가난한 대중에게 번영을 가져다준다는 명시된 목표를 달성할 가능성이 점점 더 낮아 보입니다. 김 위원장은 2012년 초 지도자로서 첫 공개 연설에서 이 목표를 제시하면서 북한이 “다시는 허리띠를 졸라매지 않아도 될 것”이라고 맹세했습니다.

박원곤 서울 이화여자대학교 북한학과 교수는 “김정은이 향후 경제를 어떻게 관리하느냐에 따라 그의 통치의 장기적 안정과 그의 가문의 미래가 결정될 수 있다”고 말했다.

“핵무기 프로그램, 경제, 체제 안정은 모두 서로 연결되어 있습니다. 핵문제가 해결되지 않으면 경제가 나아지지 않고 북한 사회에 불안과 혼돈의 가능성을 열어준다”고 말했다.

김 위원장은 수십 년간의 잘못된 관리와 공격적인 군사 지출로 피해를 입은 경제를 건설하기 위해 미국 주도의 제재 해제가 절실히 필요합니다.

그러나 김정은이 비핵화를 향한 구체적인 조치를 취하지 않는 한 의미 있는 미국의 구호는 오지 않을 수 있다. 트럼프 대통령은 정상회담을 추구했음에도 불구하고 대북 제재를 회피하는 데 관심을 보이지 않았으며, 이를 북한에 대한 워싱턴의 주요 지렛대라고 설명했으며, 김 위원장이 다른 미국 대통령이 트럼프처럼 북한과 대화할 의향이 있는 것을 볼 수 있을지는 불분명합니다.

2019년 2월 두 번째 정상회담 이후 양국의 외교는 결렬됐다. 미국은 북한의 노후된 핵 시설을 해체하는 대가로 제재를 해제하라는 북한의 요구를 거부했다.

양측은 그해 10월 실무급 간담회가 결렬된 이후 공개적으로 만나지 않고 있다. 그로부터 두 달 후 김 위원장은 국내 정치 회의에서 “갱스터와 같은” 미국의 압력에 맞서 자신의 핵무기를 더욱 확충할 것을 맹세하고 국민들에게 경제적 자립을 위한 투쟁에서 탄력을 유지할 것을 촉구했습니다.

그러나 세계적인 COVID-19 위기는 유일한 주요 동맹국이자 경제적 생명선인 중국과의 무역을 무력화시킨 자체 부과된 봉쇄에 국가를 강제함으로써 김 위원장의 주요 경제 목표 중 일부를 방해했습니다.

한국의 정보원은 최근 의원들에게 북한의 중국과의 연간 교역량이 2021년 9월까지 2/3 감소한 1억 8,500만 달러를 기록했다고 밝혔습니다. 북한 관리들은 또한 식량 부족, 치솟는 상품 가격, 의약품 및 기타 필수 공급품 부족에 대해 우려하고 있습니다. 기관이 보고한 의원들에 따르면 장티푸스와 같은 수인성 질병의 확산을 가속화했습니다.

미국과의 대화는 불투명합니다. 아프가니스탄에서 철수하면서 미국의 초점이 대테러리즘과 북한, 이란과 같은 소위 불량 국가에서 중국에 맞서는 방향으로 광범위하게 전환되었음을 강조한 바이든 행정부는 개방형 회담 이상을 제시하지 않았습니다.

북한은 지금까지 미국이 먼저 제재와 한미 군사훈련을 지칭할 때 사용하는 ‘적대시 정책’을 포기해야 한다며 제의를 거부했다.

안드레이 란코프 서울 국민대 교수는 “북한은 무슨 일이 있어도 핵을 포기하지 않을 것”이라고 말했다. “그들이 기꺼이 이야기하려는 유일한 주제는 비핵화라는 헛된 꿈이 아니라 군비 통제와 관련된 문제입니다.”

그러나 김 위원장은 중국에 대한 북한의 전략적 가치를 높이는 워싱턴-베이징 대결에서 이익을 얻을 수 있다고 Lankov는 말했습니다. 중국은 식량, 연료 및 기타 지원을 확대하여 북한을 떠받칠 용의가 있으며, 이는 김 위원장이 미국과 협상해야 하는 압력을 줄여줍니다.

Lankov는 “북한은 성장 대신 침체를 겪을 것이지만 심각한 위기는 없을 것입니다.”라고 말했습니다. “김정은과 그의 엘리트들에게는 수용 가능한 타협입니다.”

북한은 팬데믹(세계적 대유행) 국경 폐쇄 속에서 경제에 대한 국가 통제를 강화하기 위해 공격적인 조치를 취하고 있습니다. 이것은 민간 투자를 수용하고 국내 생산 및 무역을 촉진하기 위해 국영 기업과 공장에 더 많은 자율성과 시장 인센티브를 허용했던 김의 초기 개혁을 철회합니다.

북한 관리들이 시장에서 달러 등 외화 사용을 억제하는 조짐도 있어 외환보유고가 고갈될 것을 우려하고 있다.

경제에 대한 중앙 통제를 회복하는 것은 국가 자원을 동원하여 김정은이 핵 프로그램을 더욱 확장할 수 있도록 하는 데도 중요할 수 있습니다.

김 위원장은 3년 동안 핵무기와 장거리 미사일 실험을 중단했지만, 미국 동맹인 한국과 일본을 위협하는 단거리 무기 실험을 강화했다.

고명현 서울아산정책연구원 선임분석가는 “핵무기가 김 위원장을 이 난장판으로 몰아넣었지만, 김 위원장은 핵무기를 더 밀어붙이는 모순된 정책을 유지하고 있다”고 말했다.

“미국 주도의 제재 체제는 계속될 것이고 국가 통제 경제로의 복귀는 과거에 북한의 답이 아니었고 지금도 답이 아닐 것입니다. 언젠가는 김 위원장이 얼마나 오랫동안 핵무기를 보유할 것인지에 대한 어려운 선택에 직면하게 될 것”이라며 “이는 비교적 빠른 시일 내에 일어날 수 있다”고 덧붙였다.

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