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북한, 현재보다 더 많은 우라늄 생산 가능

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북한은 2017년부터 핵실험에 대한 자체적인 중단을 선언했음에도 불구하고 무기고를 계속 구축하고 있으며, 올해에는 무기급 플루토늄을 생산한 것으로 널리 알려진 원자로를 재가동한 것으로 보입니다.

지난 달 Stanford University의 연구원과 Arizona에 기반을 둔 광산 컨설팅 회사가 Science & Global Security 저널에 발표한 연구에 따르면 북한은 생산량을 늘릴 수 있으며 다른 우라늄 공장이 필요하지 않을 수 있습니다.

보고서는 북한의 공식 명칭인 조선민주주의인민공화국의 이니셜을 사용하여 “조선민주주의인민공화국이 지금까지 사용했던 것보다 훨씬 더 많은 제분 능력을 갖고 있는 것으로 보인다”고 밝혔습니다. “이는 북한이 원한다면 훨씬 더 많은 양의 천연 우라늄을 생산할 수 있음을 의미합니다.”

분석가에 따르면 평산 우라늄 농축 시설과 관련 광산은 북한에서 유일하게 공개적으로 인정된 옐로우 케이크 또는 우라늄 광석의 출처입니다.

이 보고서는 다른 위성 이미지가 북한이 영변 원자로에 대규모 증설을 건설하고 있음을 보여주면서 나온 것입니다. 분석가들은 이 원자로가 무기급 우라늄을 생산하는 데 사용될 수 있다고 말합니다.

보고서의 저자들은 4월에 연구 결과를 제출한 보고서에서 “북한의 활성 핵 프로그램을 고려할 때 핵 물질 생산 능력을 평가하고 이해하는 것이 가장 중요하다”고 썼다.

보고서는 이러한 능력이 북한이 핵무기를 확장하는 속도를 결정하고 국제 안보에 대한 위협의 규모와 잠재적인 핵 군축의 도전을 결정하며 미래 핵 에너지 프로그램에 연료를 공급할 북한의 능력을 측정한다고 밝혔다.

성장하는 핵무기

북한이 얼마나 많은 핵무기를 보유하고 있는지에 대한 문제는 한국과 미국의 정보 기관뿐만 아니라 북한의 무기고를 제한하거나 축소하기 위한 회담의 핵심 문제입니다.

북한이 핵무기를 포기하기를 원하는 미국은 전제 조건 없이 북한과 만날 수 있다고 말했습니다. 북한은 미국과 동맹국들이 적대시 정책을 철회해야만 회담이 가능하다고 말했습니다.

북한의 핵무기에 대한 정보는 제한적이지만, 과학국제안보연구소(Institute for Science and International Security)의 데이비드 올브라이트 소장은 북한이 연간 4~6개의 탄두를 생산할 수 있는 능력을 갖고 있다고 로이터에 말했다.

국제원자력기구(IAEA) 국장은 지난 9월 “북한의 핵 프로그램이 플루토늄 분리, 우라늄 농축 및 기타 활동에 관한 작업과 함께 본격 추진되고 있다”고 말했다.

1992년 IAEA가 평산 우라늄 광산을 방문한 후 외부 사찰관이 평산 우라늄 광산에 접근했다는 보고가 없었기 때문에 압산소의 세부 사항은 불확실하다고 학술 보고서는 전했다.

저자들은 평산 시설 주변의 토지 사용 패턴에 대한 위성 이미지를 분석하기 위해 캘리포니아에 기반을 둔 지리 공간 분석 회사인 Orbital Insight에서 개발한 인공 지능 알고리즘을 사용했습니다.

광산과 제분소에서 나오는 옐로케이크는 무기급 플루토늄을 생산할 수 있는 것으로 보이는 5메가와트(MW) 원자로를 포함하여 북한 핵연료 생산의 핵심 구성요소입니다.

IAEA와 다른 분석가들은 여름 동안 원자로가 2018년 이후 처음으로 가동된 것으로 보인다고 보고했다.

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