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사우디 왕세자가 넥슨에 투자한 이유, 엔씨소프트

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사우디 왕세자가 넥슨에 투자한 이유, 엔씨소프트

무함마드 빈 살만 사우디 왕세자가 2021년 12월 14일 사우디아라비아 리야드에서 열린 걸프정상회담에서 연설하고 있다. 로이터 연합
무함마드 빈 살만 사우디 왕세자가 2021년 12월 14일 사우디아라비아 리야드에서 열린 걸프정상회담에서 연설하고 있다. 로이터 연합


By 백병열

사우디아라비아 정부 주도의 공공투자기금(PIF)이 한국 게임 회사 2곳에 3조원을 투자해 투자자들의 눈길을 끌었다.

관계자들은 PIF가 엔씨소프트와 넥슨에 대한 공격적인 투자로 한국 게임산업의 성장 가능성에 베팅하고 있다고 전했다.

“제가 알기로는 이 펀드는 각국 산업분야의 주요 기업과 고성장 기업에 장기투자하는 펀드입니다. 글로벌 시장에서는 넥슨, 엔씨소프트 등 한국 게임기업과 문화콘텐츠 기업이 진출할 가능성이 높아 보입니다. 성장”이라고 현지 게임사 관계자는 밝혔다.

약 5000억 달러 규모의 펀드를 운용하는 것으로 알려진 PIF는 지난 1월 말 일본 주식시장에 상장된 넥슨의 지분 5.02%를 약 1조원에 인수했다. 이번 인수로 PIF의 넥슨 지분은 현재 7.09%로 4대 주주가 됐다.

엔씨소프트도 지난 3월 10일 사우디 국부펀드가 지분 6.69%에서 9.26%로 회사 지분을 확대하기 위해 약 1조원을 투자했다고 금융감독원에 보고했다. 이번 인수로 사우디 펀드는 엔씨소프트의 김택진 대표(11.9%)에 이어 2대 주주가 됐다. PIF는 주식 구매를 “단순 투자”라고 불렀습니다.

넥슨 관계자는 “PIF가 자사주를 매입하기 전 사전 협의한 바는 없다”며 “펀드가 넥슨의 성장성을 바탕으로 투자한 것으로 추정된다”고 말했다. 엔씨소프트 대변인은 또 PIF가 엔씨소프트 지분을 매입한 사실이 금융감독원에만 공개돼 이유를 알지 못했다고 말했다.

넥슨 관계자는 “PIF가 우리 회사 지분을 매입하기 전까지 사전 협의가 없었기 때문에 투자 의도를 정확히 파악하기 어렵다”고 말했다. “투자가 회사의 투자 가치를 기준으로 했을 수도 있다고 가정할 수 있습니다. 현재 서비스 중인 게임과 향후 게임을 기반으로 투자가 이루어졌다고 가정할 수 있을 뿐입니다.”

또 다른 게임업계 관계자는 모하메드 빈 살만 사우디 왕세자가 위원장을 맡은 PIF가 현재 석유산업에 크게 의존하고 있는 중동 국가의 경제구조 다변화를 노리는 점을 감안할 때 한국 게임사에 대한 PIF 투자의 목적은 확보를 위한 것이라고 추측했다. 미래 산업에 대한 이해.

“PIF는 액티비전 블리자드, EA, 캡콤 등 유수의 게임 회사와 지분을 갖고 있다. 정확한 의도는 알기 어렵지만 마이크로소프트의 블리자드 인수에서 알 수 있듯이 게임 산업은 가장 유망한 미래 산업 중 하나로 인식되고 있다. 한국 기업도 그 일부가 될 수 있다”고 익명의 관계자가 말했다.

































































































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