Saturday, November 27, 2021
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인류의 요람에서 발견된 최초의 호모 날레디 어린이 화석


그 아이는 236,000년에서 335,000년 전 사이에 살았을 것으로 추정되며, 이 때 동굴의 다른 유물의 연대가 측정되었습니다.

두개골 분석 연구의 주저자인 줄리엣 브로피(Juliet Brophy)는 성명에서 “이것은 아직 회복된 호모 날레디(Homo naledi) 어린이의 첫 번째 부분 두개골이며 이 놀라운 종의 삶의 모든 단계에 대한 통찰력을 제공하기 시작했다”고 말했다. Brophy는 Louisiana State University의 부교수이자 University of Witwatersrand의 명예 연구 제휴사입니다.

아이가 남자인지 여자인지는 알 수 없지만 연구자들은 화석에 “Leti”라는 별명을 붙였고 종종 Leti를 여자라고 부릅니다. 이름은 “lettimela”의 줄임말로 남아프리카 공화국의 11개 공식 언어 중 하나인 Setswana 언어로 “잃어버린 것”을 의미합니다.

28개의 파편과 6개의 이빨로 조립된 두개골의 일부를 찾은 연구팀은 2015년 이전에 알려지지 않았던 호모 날레디(Homo naledi) 종의 발견을 발표한 비트워터스란트 대학교(University of Witwatersrand) 교수 리 베르거가 주도했다. 레티의 나머지 시체의 흔적은 없습니다.

Leti가 어떻게 사망했는지는 알려지지 않았으며 그녀의 나이는 그녀의 치아를 기반으로 합니다. “그러나 현재 우리는 Homo naledi 아이들이 얼마나 빨리 성장하는지 정확히 확립하지 않았기 때문에 그녀가 더 젊었을 가능성이 있습니다.”라고 연구자들은 말했습니다.

레티는 2017년 버거 팀이 디날레디 방에서 최초의 호모 날레디 유적을 발견한 곳에서 약 12미터 떨어진 Rising Star Cave System의 믿을 수 없을 정도로 먼 통로로 설명된 곳에서 발견되었습니다. 동굴 시스템은 남아프리카 가우텡(Gauteng) 주의 유네스코 세계 문화 유산인 인류의 요람(Cradle of Humankind)에 있습니다.

그런데 어떻게 레티의 해골이 동굴에 들어왔을까요? 그녀의 두개골 조각은 폭 15cm, 길이 80cm의 매우 좁은 통로에 있는 석회암 선반에서 회수되었습니다. 선반은 현재 동굴 바닥보다 약 31인치 위에 있었습니다. 그녀의 두개골이 의도적으로 거기에 놓였을 가능성이 있습니다. 연구원들은 동굴 시스템이 정말로 호모 날레디의 묘지인지 조사하고 있습니다.

이전에는 현대인만이 죽은 사람을 매장한다고 믿었습니다.

레티의 발견은 다른 방에서 온 성인 남성 호모 날레디의 유해인 네오가 좁은 통로에서 발견된 것과 유사하다.

“레티가 발견된 지역은 비좁은 통로로 이루어진 거미줄의 일부입니다.”라고 성명을 통해 유해를 수면으로 가져온 탐사팀의 일원인 Maropeng Ramalepa가 말했습니다.

동굴 위치 연구 저자이자 발굴 팀의 리더이자 Homo naledi를 발견하기 위한 첫 번째 탐험에서 여성으로만 구성된 “Underground Astronauts”의 원래 구성원 중 한 명인 Marina Elliott에 따르면 Leti를 발굴하는 것은 “매우 어려웠습니다.”

엘리엇은 성명에서 “이것은 우리가 라이징 스타 시스템에서 접근해야 했던 호미닌 화석이 있는 더 어려운 장소 중 하나였다”고 말했다.

마리나 엘리엇은 라이징 스타 동굴 시스템을 탐험하는 모습을 보여줍니다.

Leti의 두개골은 육식 동물이나 청소부로 인한 손상의 흔적을 보이지 않았으며 물이 두개골을 통로로 옮겼다는 증거도 없습니다.

버거(Berger) 디렉터는 “동굴 시스템의 외딴 위치에서 한 아이의 두개골이 발견된 것은 이 많은 유해가 어떻게 이 외딴 샛별 동굴 시스템의 어둡고 외딴 공간에 있게 되었는지에 대한 미스터리를 더한다”고 말했다. Wits 대학의 탐험 센터와 내셔널 지오그래픽 학회의 탐험가는 성명에서. “이 매혹적인 멸종된 인간 친척을 둘러싼 많은 수수께끼 중 하나일 뿐입니다.”

호모 날레디에 대해 알아보기

청소년의 유해는 종종 얇고 연약하기 때문에 연구자들은 Homo naledi 어린이가 어떤 사람인지에 대해 더 많이 배울 수있는 기회를 운이 좋다고 생각합니다.

이 이미지는 Leti의 영구 소구치 치아를 보여줍니다.

일부 두개골을 재조립한 후 과학자들은 원시 인간 친척인 오스트랄로피테쿠스 아프리카누스와 같은 비슷한 크기의 고대 개체와 비교했습니다. 그들의 분석에 따르면 Leti의 뇌 케이스는 약 177~240입방인치(450~610입방센티미터) 또는 성인이 되었을 때 뇌 크기의 약 90%~95%를 지원했을 것입니다.

그것은 그녀의 종의 다른 사람들과 유사하게 만들 것입니다.

초기 인간 종은 아마도 우리와 함께 살았을 것입니다
Homo naledi는 고대와 철저히 현대의 이상한 모자이크였습니다. 과학자들은 날레디의 뇌가 오렌지보다 크지 않고 손이 표면적으로 인간과 비슷하다고 말합니다. 그러나 손가락 뼈는 등반 및 도구 사용 능력을 암시하는 특성인 곡선에 잠겨 있습니다. 그리고 연구자들은 그들이 현대인과 함께 살았다고 생각합니다.

Berger는 “Homo naledi는 지금까지 발견된 가장 불가사의한 고대 인간 친척 중 하나입니다.”라고 말했습니다. “이것은 우리가 이전에 현대인만이 아프리카에 있다고 생각했던 시기에 존재하는 원시종임이 분명합니다. 그 당시와 이곳에 그 존재 자체가 복잡한 석기 문화의 발명과 관련하여 누가 먼저 무엇을 했는지에 대한 우리의 이해를 복잡하게 만듭니다. 의례 행위까지도.”

2013년 호모 날레디가 처음 발견된 이후, 팀은 다양한 삶의 단계에 있는 24명 이상의 개인에게서 거의 2,000개의 파편을 회수했습니다.

Wisconsin-Madison 대학의 Vilas-Borghesi Distinguished Achievement 교수인 John Hawks는 “이것은 아프리카 대륙에서 가장 풍부한 호미닌 화석이 발견된 곳이며 날레디를 지금까지 발견된 고대 호미닌 중 가장 잘 알려진 종 중 하나로 만듭니다”라고 말했습니다. 네오 화석 골격에 대한 이전 연구의 저자는 성명서에서 다음과 같이 말했습니다.

비밀의 동굴

Rising Star에는 2km(1.2마일) 이상의 방과 통로가 있습니다. 그리고 문제는 Homo naledi가 그들의 시체를 묻지 않았다면 어떻게 그들의 유해가 이 미로 같은 동굴 시스템에 도달했는지에 대한 것입니다.

일부는 화석이 모두 육식 동물, 청소부, 이동하는 퇴적물이나 흐르는 물에 의해 퇴적되었다는 증거가 없기 때문에 챔버에 대한 대체 진입 경로가 있는지 의문을 제기했습니다.

레티의 두개골 파편은 동굴의 좁은 통로에서 발견되었습니다.

Dinaledi Chamber에 도달하는 유일한 알려진 경로는 높이가 39.3피트(12미터)이고 폭이 7인치(18센티미터)에 불과한 좁은 틈인 슈트(Chute)입니다.

조사하는 동안 연구원들은 이 방에 접근할 수 있는 다른 방법을 찾았습니다.

“Dinaledi Subsystem 내의 좁은 통로를 탐색하려면 불규칙한 바닥과 벽, 폭이 30cm(11.8인치) 미만인 수많은 장애물과 균열이 있는 지역을 탐색하는 데 상당한 노력이 필요합니다.”라고 저자는 썼습니다.

그들의 탐사는 슈트가 새로운 호모 날레디 화석을 포함할 수 있는 “극도로 어렵고 외딴” 지역에 존재하는 유일한 방법이며 4개의 새로운 화석 퇴적물이 존재한다는 것을 밝혀냈습니다. 이 흥미로운 증거는 매장 가설이 점점 더 가능성이 높다는 것을 시사합니다.

두 논문의 공동 저자이자 듀크 대학 교수이자 고인류학자인 스티브 처칠은 성명에서 “라이징 스타와 같은 사이트가 또 있다고 생각하지 않는다”고 말했다. “이것은 이제 우리가 이 시스템에서 날레디 유적과 함께 설명한 세 번째 지역이며, 탐사를 통해 다른 지역이 있다는 것을 알고 있습니다.”



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