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제넥신, 코로나19 백신 개발 포기

제넥신은 코로나19 백신 후보물질인 GX-19N 개발을 중단한다고 밝혔다. 2년에 걸친 파이프라인 개발 중단은 재정적 손실과 회사 주주들의 불만 등 상당한 반향을 불러일으킬 것으로 업계 관계자들은 말했다.


한국 바이오기업은 금요일 공시를 통해 지난해 승인된 인도네시아 임상 2/3상 임상시험 신청을 철회한다고 밝혔다. 아르헨티나 당국에 제출된 부스터샷 연구 신청도 취소할 예정이다.


제넥신은 코로나19 백신 후보물질인 GX-19N 개발을 중단한다고 밝혔다.


제넥신은 이번 발표가 ‘백신 개발 전략 수정’에 대한 것이라고 밝혔으나 추가 임상 계획은 없다. 회사는 개발 계획을 발표한 지 2년 만에 코로나19 백신 개발에 대한 전체 프로젝트를 중단합니다.


제넥신은 DNA 기반 코로나19 백신 후보 GX-19N의 국내 2상 임상을 완료하고 인도네시아에서 2/3상 임상시험을 신청했지만 글로벌 백신 공급 상황으로 백신 사업의 수익성이 낮아 글로벌 재판을 하지 않기로 했다.


제넥신의 한 관계자는 회사가 코로나19 백신 개발 시기를 놓쳤다고 인정했다.


관계자는 “코로나19가 인플루엔자처럼 풍토병이 되고 있고, 백신 접종률이 높은 나라들이 방역 조치를 해제하기 시작하면서 백신 개발의 시급함이 약해졌다”고 말했다. “우리는 전 세계적으로 긴급 사용 승인을 얻는 전략을 추진했지만 더 이상 효과적이지 않습니다.”


그럼에도 불구하고 제넥신은 GX-19N이 풍토병에 대한 백신으로 가능성을 보았고 또 다른 팬데믹에 대한 백신으로 계속 연구할 것이라고 회사는 전했다.


또 GX-I7, GX-188E 등 면역항암제 개발에 집중하겠다고 밝혔다.


하지만 코로나19 백신 개발 중단으로 회사가 차질을 빚을 전망이다.


제넥신은 12월 기준 코로나19 백신 개발에 약 100억원을 투자했다고 밝혔다.


제넥신은 지난해 5월 한미약품과 코로나19 백신 생산을 위한 위탁생산업체(CMO) 계약을 체결했다.


성영철 제넥신 회장이 3월 말 주주총회에서 상임이사 겸 이사회 의장에서 물러날 것이라는 루머가 돌고 있다. 지난해 제넥신 대표이사 사임에 이어 올해 모든 경영직을 사임할 수도 있다.


루머에 대해 제넥신은 주주들에게 “성영철 회장이 제넥신 과학자문위원장으로서 연구개발에 중요한 조언을 해줬다”고 주주들에게 보낸 서한을 보냈다. “그는 그의 역할을 계속할 것입니다.”

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