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(코리아타임즈 3월 9일자 사설)

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자유롭고 공정한 선거 보장
NEC는 잘못된 취급의 재발을 방지해야 합니다.

내일은 한국인들이 향후 5년 동안 나라를 운영할 새 대통령을 선출하는 투표를 하는 중요한 날입니다. 나라가 더 나은 미래를 향해 나아가거나, 나쁜 옛날로 후퇴하는 갈림길에 서 있기 때문에 더욱 그렇습니다. 그렇기 때문에 모든 유권자는 반드시 투표소에 가야 합니다.

무엇보다 선거당국은 자유롭고 공정한 선거를 위해 노력을 아끼지 말아야 합니다. 또한 토요일 사전투표 기간 동안 보였던 코로나19 환자와 자가격리자의 투표용지가 잘못 처리되는 일이 재발하지 않도록 총력을 기울여야 한다. 중앙선거관리위원회(NEC)가 별도의 투표소에서 투표용지에 기표한 뒤 투표함에 넣지 않은 유권자들의 비판을 촉구했다.

NEC는 선거 관리들이 종이 봉투, 판지 상자, 심지어 플라스틱 쓰레기 봉투에 투표를 하도록 했습니다. 유권자들이 투표함에 직접 투표하지 않는 것은 전례가 없는 일입니다. 이는 비밀투표의 기본원칙에 대한 명백한 위반이다. 일부 전염병 환자는 특정 후보자에 대한 지지를 나타내는 표시가 이미 채워진 투표용지를 받기까지 했습니다.

투표 운영에 대한 이러한 열악한 관리는 어떤 경우에도 용납되어서는 안 됩니다. 더욱 안타까운 것은 NEC가 뒤늦은 사과를 마지못해 거세게 몰아붙이고 있다는 점이다. NEC는 투표용지를 부적절하게 처리한 원인을 찾기 위해 내부 조사를 실시해야 합니다. 이에 대해 시민단체들이 대검찰청에 고발한 만큼 검찰 조사도 받아야 한다.

NEC는 급증하는 COVID-19에 감염되었거나 검역 중인 유권자를 처리하기 위한 준비 부족에 대한 책임을 회피할 수 없습니다. 그 유권자들 중 상당수는 추운 날씨에 밖에서 임시 투표소에서 투표하기 위해 한두 시간을 기다려야 했습니다. 다른 유권자들이 아직 참석한 상태에서 오후 5시에 투표를 시작하도록 허용한 것은 잘못이었습니다.

문재인 대통령이 이번 사건에 대해 유감을 표명했다. 여당과 야당은 NEC의 준비 부족과 태만을 질책했다. 그런 다음 NEC는 실수에 대해 사과하고 전염병 환자와 검역소에 있는 사람들이 선거일에 스스로 투표함에 투표할 수 있도록 하는 조치를 발표했습니다. 투표 시간은 정기 투표 종료 후 오후 6시부터 7시 30분까지입니다. 그러나 바이러스 환자가 투표소로 몰려들면 투표 시간을 연장할 필요가 있다.

사전투표 기간의 기록적인 투표율에서 알 수 있듯 이번 대선에 대한 국민들의 뜨거운 관심이 뜨겁다. NEC에 따르면 지난 금요일과 토요일에 유권자 4420만 명 중 36.93%가 투표를 했습니다. 특히 더불어민주당 이재명 후보와 제1야당 민생당 윤석열 후보의 경합이 맞붙는 상황에서 자유롭고 공정한 선거를 보장하는 것이 시급하다.
(끝)

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