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한국의 ‘넷플릭스 효과’: 서구 여성들이 사랑을 찾아 한국으로 향하는 이유

(CNN) — 이주주 연구원은 서울의 유스호스텔에 머물고 있는 서양의 젊은 여성들에게 뭔가 의아한 점이 있었다고 생각했다.

한국 수도에 머무는 동안 가능한 한 많은 볼거리와 상점을 비집고 들어가는 아시아인과 달리 대부분 20대 초반인 이 여성들은 일반적인 관광 코스에 관심이 없어 보였습니다.

대신 그들은 대부분의 시간을 호스텔에 머물며 잠을 자거나 한국 TV 프로그램을 시청하고 어두워진 후에야 밖으로 나갔습니다.

인디애나 대학교 블루밍턴에서 박사 후 연구원으로 한국의 젠더 및 인종 정치를 연구하는 Lee의 관심을 끌게 된 이유는 그녀가 한국 대중 문화의 국제적 인지도가 관광에 어떤 영향을 미치는지 알아보기 위해 방문했기 때문입니다.

8개의 호스텔을 방문하고 주로 북미와 유럽에서 온 123명의 여성을 인터뷰한 후 Lee는 많은 사람들이 그녀가 “넷플릭스 효과”라고 ​​부르는 것에 이끌려 이 나라에 끌렸다는 결론에 도달했습니다.

“사랑의 불시착”과 “도깨비”와 같은 한국의 인기 TV 프로그램은 현빈과 공유와 같은 아름다운 얼굴과 조각 같은 몸매를 가진 남성보다 더 많이 팔렸습니다. 그들은 남자들이 낭만적이고 참을성 있는 세상을 엿볼 수 있게 해 주었고, 여자들은 본국의 섹스에 집착하는 데이트 문화와 정반대였습니다.

배우 공유가 2019년 10월 30일 서울에서

한명구/WireImage/Getty Images

한국 남자의 매력

이씨가 인터뷰한 여성들은 TV에서 자신의 감정과 접촉하고 그들의 “여성적인 면”을 기꺼이 포용하는 것으로 묘사된 한국 남성들에게 매료되었다고 이씨는 말했습니다.

그들은 한국 남자들이 교양 있고 낭만적이라고 생각하면서도 본국 남자들은 종종 외모를 소홀히 하고 일방적 사고를 한다고 불평했습니다.

영국 출신의 정원사 그레이스 손튼(25)씨는 넷플릭스에서 K-드라마 ‘사랑의 불시착’을 보고 2021년 서울로 여행을 떠났다.

그녀는 그녀의 모국에서 일어나는 것처럼 쇼의 남자들이 길거리에서 여자들을 야유하거나 욕하지 않는 것에 충격을 받았습니다.

그녀의 눈에 한국 남자는 “신사, 예의 바르고, 매력적이고, 낭만적이고, 동화 같고, 기사도 있고, 예의 바르다.” 그녀는 한국 남자들이 옷을 잘 입고 몸단장을 하는 것도 도움이 된다고 말했다.

“(영국 남성은) 반쯤 취한 상태로 맥주를 들고 죽은 물고기를 들고 있습니다.”

그리고 매력은 전적으로 남성에 관한 것이 아닙니다.

Thornton은 이렇게 말했습니다.

‘국제커플’과 직업남친

전 세계 시청자에게 한국 TV 쇼의 인기는 한국을 찾는 여성 관광객의 꾸준한 증가와 일치합니다.

2005년에 230만 명의 여성이 한국을 방문했는데, 정부 자료에 따르면 남성은 290만 명이었습니다. 2019년(코로나바이러스가 관광산업에 대혼란을 일으키기 전)에는 남성이 670만 명에 불과한 데 비해 거의 1000만 명의 여성이 한국을 방문했다.

동시에 한국 남성과 해외 여성이 등장하는 커플을 중심으로 소셜 미디어 콘텐츠가 폭발적으로 증가했습니다.

유튜브에서 ‘#국제커플'(‘#국제커플’) 해시태그는 2500개 채널과 3만4000개 영상을 아우르는 장르가 됐다. 그중 가장 인기 있는 영상은 한국 남성과 미국인 또는 유럽인 파트너가 등장하는 것이다. 때때로 이러한 비디오는 커플들이 서로 장난을 치고 문화적 차이를 가지고 노는 모습을 담고 있으며, 때로는 단순히 일상을 살아가는 커플들을 묘사하기도 합니다.

이 장르의 지지자 중에는 한때 자신이 시청자의 남자 친구인 척하는 동영상 전용 채널을 운영했던 서울에 기반을 둔 한국 유튜버 허진우가 있습니다.

공개된 영상에는 연인과 영상 통화를 하는 듯한 연기를 선보이며 시청자에게 하루 어땠는지 묻거나 시내에 새로 생긴 이탈리안 레스토랑에 초대하는 모습이 담겼다. 그는 약간의 한국어 억양이 섞인 나른하고 부드러운 어조로 말했고 가끔 한국어 구절을 덧붙였습니다.

허씨에 따르면 이 채널은 한국 문화에 관심이 많은 20대 외국인 여성이 주를 이루는 1만4000명의 팔로워를 모았지만 영국에서 온 여자친구 해리엇을 만나 폐쇄했다.

'진과 해티' 쇼.

‘진과 해티’ 쇼.

진과 해티에게서

대신 두 사람은 ‘진과 해티’라는 ‘국제커플’ 채널을 만들었다.

문화의 차이와 오해로 서로 ‘장난’을 치는 영상이 주를 이룬다.

“내 한국인 남자친구를 질투하게 만드는 장난”이라는 제목의 한 비디오에는 짧은 드레스를 입은 해리엇이 그녀에게 단정한 옷차림을 요구하는 허 앞에서 등장합니다.

“커플 반지를 끼는 것을 잊지 마세요.” 그는 해리엇이 그 농담을 받아들이고 포옹하기 전에 말합니다. 대부분 영어권 여성 팬들이 남긴 영상 아래 댓글은 허씨가 지금의 아내를 얼마나 존경하는지 칭찬한다.

분석 서비스 소셜블레이드(Socialblade)에 따르면 2020년 2월 론칭 이후 이 채널은 매달 7만 명의 구독자를 확보했으며 현재 170만 명의 구독자를 보유하고 있다. 이 부부는 채널이 사업을 위한 것이 아니라고 말하지만 다양한 플랫폼의 채널을 합치면 350만 명이 넘는 구독자를 보유하고 있습니다.

돈 스피너

유튜브 채널 매니지먼트 전문 컨설턴트인 휴권은 ‘국제커플’ 콘텐츠의 원조 크리에이터 중 한 명이다.

그는 구독자 수가 100만 명 이상인 커플 채널의 크리에이터는 스폰서 동영상당 3000만~5000만 원($23,000~$38,000)의 수익을 올릴 수 있다고 말했습니다.

그러나 장르의 가치는 달러 기호를 뛰어넘습니다. 커플이 문화적 차이에 적응하도록 돕는 것이기도 합니다.

권씨와 그의 호주인 아내 니콜라는 이문화 결혼에 대해 토론하고 그러한 관계에 대한 태도가 어떻게 변화하고 있는지 반영하는 블로그 “내 한국인 남편”을 운영하고 있습니다.

니콜라는 10년 전 시드니에서 남편을 만난 이후로 한국 남자의 이미지가 달라졌다고 말한다.

당시 동년배들에게서 남편이 동양인 치고 잘생겼다는 편견 같은 말에 익숙해졌다.

그녀가 약혼 후 “한국인 남편”을 검색했을 때 대부분의 결과는 학대하는 한국 남성과 결혼한 동남아시아 이주 아내에 대한 공포 이야기였습니다. 오늘날 검색 결과 한국 유명인의 사진과 그녀의 블로그, 그리고 한국인 남편을 찾는 방법을 묻는 익명의 사용자에 대한 Quora 링크가 표시됩니다.

그녀는 최고의 “국제 커플” 채널이 문화적 이해를 촉진하지만 일부는 외모와 환상만 판매한다고 경고합니다.

그녀가 말하는 현실은 한국인 남편과 정착하는 것을 진지하게 생각하는 여성들은 긴 노동 시간과 가부장적 성별 규범으로 알려진 사회에서 생활하는 것과 같이 적응해야 할 문화적 차이가 있음을 인식해야 한다는 것입니다.

“(처음에는) 한강에 소풍을 가는데 다 신기하고 한류 드라마에 온 것 같은 느낌인데 한국에서 실제로 가족이 있는 현실은 어떤가요?” 그녀가 말했다.

‘일시적 쾌락’

불행하게도, 일부 여성들은 그들이 도착한 후에 그들이 만나는 남성들이 스크린에 묘사된 것만큼 완벽하지 않다는 것을 알게 됩니다.

모로코에서 온 20세 학생 미나는 2021년 남부 도시 부산에 오기로 결정한 데 K팝과 한국 TV 쇼가 영향을 미쳤다고 말했습니다.

그녀가 TV에서 본 남자들은 “당신을 보호하는 존경스럽고 잘생기고 부자”로 묘사되었다고 그녀는 말했습니다.

그러나 밤에 외출하는 동안 그녀는 술집에서 더듬어지고 거리에서 낯선 사람에게 섹스를 제안 받았습니다. 그녀는 일부 한국 남성이 외국 여성이 현지 여성보다 캐주얼 섹스에 더 개방적이라고 믿는 경향이 있다고 느꼈습니다.

그녀는 “우리는 일시적인 쾌락”이라며 “남자는 남자이고 인간은 어디에서나 똑같다”고 덧붙였다.

그 이후로 그녀는 한국 TV 쇼에 대한 즐거움을 잃었고 더 이상 한국 남자와 사귀고 싶어하지 않습니다.

워싱턴 출신의 영어교사 퀀드라 무어(27)씨는 2017년 서울에 올라와 데이트 앱과 나이트클럽을 통해 짝을 찾았다. 하지만 그녀 역시 실망했다.

그녀는 “아프리카로 돌아가라”고 말한 사람에게 거부당하는 인종차별적 태도에 직면했고 많은 남성이 섹스에만 관심이 있는 것 같다는 것을 발견했습니다.

그녀의 경험에 따르면 한국 남자들은 외국 여자를 다르게 대했습니다. “저희가 먼저 저녁을 먹으러 가지 못하는 이유는 무엇입니까? 너무 천박합니다. 그들은 한국 여성들이 그것을 용납하지 않을 것이라는 것을 알고 있습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

이 연구원은 어떤 남성들은 외국인으로서 더 작은 사회 집단에 국한되어 있기 때문에 처벌받지 않고 외국인 여성을 나쁘게 대할 수 있다고 느꼈다고 반향을 일으켰습니다.

그럼에도 불구하고 나쁜 경험을 한 사람들도 항상 미루는 것은 아니라는 점입니다.

실망한 채 집으로 날아온 일부 여성들은 이상형을 찾지 못한 것이 자신의 잘못이라고 생각하며 다음에 돌아와서 더 열심히 하겠다고 이씨에게 말했다.

“그들은 모든 한국 남성이 (완벽한) 것은 아니라는 것을 분명히 알고 있지만, 본국에서 실망스러운 데이트 시장에 대한 대안이 필요합니다.”라고 그녀는 말했습니다.

“그들은 세상 어딘가에 이상적인 데이트 관계가 존재하기를 바라기 때문에 그것을 놓을 수 없습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

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