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(한국일보 12월 8일 사설)

월드컵 퇴장
태극전사들 잘 해냈지만 할 일도 많다

2002년 카타르 월드컵이 11일 앞으로 다가왔습니다. 8강전부터 결승까지 남은 8경기는 최고의 퀄리티와 가장 짜릿한 경기가 될 것입니다. 그러나 대부분의 한국인들은 그들을 보며 잠을 설칠 것 같지 않다. 이러한 ‘애국’ 팬들에게 월드컵은 브라질이 한국을 토너먼트에서 탈락시키면서 화요일 이른 아침(KST) 막을 내렸다.

역전의 상황에도 불구하고 한국팀이 12년 만에 16강에 진출한 것은 칭찬과 격려를 받을 만하다. 게다가, 26명의 선수단은 단지 12퍼센트라는 매우 불리한 승률에도 불구하고 성과를 거두었습니다. 암울한 정치·경제·사회적 뉴스에 신물이 난 온 국민이 복귀 선수들을 영웅으로 맞이한 것은 당연하다.

대부분의 미국인이 스포츠라고 부르는 축구 또는 축구는 종종 전쟁에 비유됩니다. 인류학자들은 인간이 충족되지 않은 사냥과 싸움 본능을 충족시키기 위해 축구를 포함한 스포츠를 고안했다고 말합니다. 이 전문가들의 말이 맞다면 세계 축구 축제는 4년에 한 번 열리는 세계 대전이다. 그것은 USMNT가 대적 이란을 1-0으로 이겼을 때 조 바이든 미국 대통령이 주먹을 쥐고 “USA”를 외쳤던 이유를 설명할 수 있습니다. 마찬가지로 일본 대표팀이 본선에 진출하자 기시다 후미오 총리는 전화 통화에서 “우리 국민이 용기와 활력을 얻었다”고 말했다.

세계에서 가장 인기 있는 스포츠도 정치에서 자유로웠던 적이 없습니다. 그러나 다른 토너먼트는 이것만큼 정치화되지 않았습니다. 이란 선수들은 고국에서 반정부 히잡 시위에 대한 잔인한 진압에 대한 반응으로 국가를 부르지 않았습니다. 호주 축구선수 16명은 도하에 도착하기도 전에 유튜브를 통해 주최국의 이주노동자 인권침해를 비판했다. TV로 다른 나라 선수들을 지켜봐야 했던 중국인들은 마스크를 착용하지 않은 사람들로 경기장이 꽉 찬 것을 보고 경악하며 백지 시위에 나섰다.

한국과 일본 간의 경쟁보다 축구와 전쟁의 비유에 더 잘 맞는 경쟁은 없습니다. 한국의 한 유명 축구스타는 “한일전에서는 동전 던지기와 가위바위보도 놓칠 수 없다”고 말했다. 그래서인지 한국은 오랫동안 축구에서 일본을 압도해왔다. 태극전사들은 식민통치자에 대한 앙심 때문에 항상 200%의 실력을 발휘한다.

적어도 10년 전에는 바뀌었습니다. 일본의 FIFA랭킹은 6일 현재 24위로 한국(28위)보다 4계단이나 높았다. 한국은 최근 일본과 친선경기에서 3연패를 당했다. 두 나라 모두 카타르에서 16강에 진출했지만 일본은 독일과 스페인과 같은 더 강력한 상대에 대한 역전승과 득점 및 패배를 포함하여 대부분의 지표에서 한국보다 더 나은 성적을 거두었습니다.

한국은 복면 공격수 손흥민과 다리 상태가 좋지 않은 센터백 김민재에 너무 의존했다. 일본에는 2022년 EPL 득점왕이나 ‘나폴리의 괴물 수비수’ 같은 슈퍼스타가 없었다. 그러나 훨씬 더 고른 능력을 가진 플레이어가 있었습니다. 일본 대표팀 감독은 “길고 험난한 대회에서 좋은 성적을 거두려면 똑같이 좋은 선수를 2세트 풀세트로 보유해야 한다”고 말했다.

객관적으로 일본 선수들이 한국 선수들보다 볼 컨트롤, 빠른 드리블 능력 등 기본기가 더 좋은 것 같다.

미국, 캐나다, 멕시코는 지금부터 4년 후 다음 월드컵을 공동 개최합니다. 그래서 한국은 지금 당장 재개해야 한다. 이 나라는 언제까지 또 다른 기적을 바라며 의지와 투지를 강조해야 할까. 한국 공격수들은 아직 고질적인 피니시가 개선되지 않았고, 수비수들은 유럽이나 중남미 공격수들에게 너무 쉽게 공간을 내주어서는 안 된다.

한국 축구의 단기 목표로 일본에 대한 지배력 회복은 어떻습니까? 선의의 경쟁 속에서 성장함으로써 양국은 4년 후 다시 한 번 아시아를 대표할 수 있을 것이며 올해보다 훨씬 더 잘할 수 있을 것입니다.
(끝)

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