Home헤드라인 뉴스(한국중앙일보 1월 12일 사설)

(한국중앙일보 1월 12일 사설)

외교를 위해 격리를 악용하지 마십시오

화요일 논란의 여지가 있는 조치로 중국은 한국인에 대한 단기 사증 발급을 돌연 중단하기로 결정했습니다. 중국 정부는 한국의 중국인 입국 제한 조치에 비례해 조치를 취했다고 밝혔습니다. 그러나 중국은 한국이 호혜주의를 넘어선 조치를 취한 것에 대해 확실히 과민반응을 보였다. 2016년 한국의 사드 배치 결정에 대한 편협한 경제보복이 생각난다. 중국의 최근 발걸음은 양국의 미래 관계에 대한 경종을 울리고 있다.

정부가 1월 2일부터 중국발 입국자에 대한 단기사증을 일부 제한하고 중국인 입국 전후에 코로나19 검사를 받도록 한 데 대해 중국 정부가 보복 조치를 취한 것으로 보인다. 중국이 일본발 입국자에 대한 단기사증 발급도 돌연 중단했다. 앞서 미국·이탈리아·스페인 등 16개국은 중국발 입국자를 제한했다. 그런데 왜 중국 정부가 한국과 일본에 대해서만 단기 비자 발급을 중단했는지 의아하다. 이는 명백히 차별적인 행위에 해당합니다. 중국이 한미일 3국 관계 강화를 견제하는 조치를 취했다면 비판받아 마땅하다.

중국은 지난 1월 9일 박진 외교부장과 신임 중국 외교부장이 첫 통화를 한 지 하루 만에 보복 조치를 발표했다. 당시 친강 중국 외교부장은 우려를 표명한 뒤 한국에 “객관적이고 과학적인 태도”를 요구했다. 중국 입국금지 해제 이후 중국인 입국자에 대해 서울이 부과한 검역 제한에 대해. 진 장관은 주미 중국대사로 재직하면서 공세적인 ‘늑전사 외교’로 악명이 높다.

중국이 ‘과학적 근거에 의한 격리’를 언급한 것도 설득력이 없다. 중국은 ‘코로나 제로’ 3년 동안 한국인의 입국을 인권침해 수준까지 엄청나게 제한했다. 베이징의 규제에 반대하는 대규모 ‘백지’ 시위에 직면한 정부는 서둘러 ‘위드 코비드(With Covid)’ 전략으로 전환했다. 과학적인 접근인가요?

한덕수 총리는 중국이 보복 조치를 취했다는 주장에 거리를 두며 중국과의 소통을 통해 문제를 해결하겠다는 뜻을 밝혔다. 그의 반응은 온화해 보인다. 하지만 유순한 문재인 정부처럼 유순한 태도를 견지한다면 중국은 계속해서 한국을 무시할 것이다.

주권과 국민의 안전은 양보할 수 없습니다. 우리 외교부는 더 늦기 전에 중국에 부적절한 조처를 철회할 것을 촉구하고 1월 22일 설 전후 중국인들의 동선을 예의주시해야 한다.
(끝)

최신 기사

더 탐색