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(한국중앙일보 1월 20일 사설)

더 이상 외교적 문제는 없다

윤석열 대통령이 지난 15일 중동의 소국인 UAE를 국빈방문하면서 이란을 ‘UAE의 적’으로 규정해 논란이 된 발언을 해 외교적 파장이 커지고 있다. , 한국 외교부는 주한 이란 대사를 초치했다. 윤 대통령의 발언에 대한 이란의 감정적 대응은 어느 쪽에도 득이 되지 않는 만큼 우리 외교부는 정부의 모든 외교역량을 총동원해 외교적 난국을 원만하고 신속하게 수습해야 한다.

윤 총장은 2011년 이명박 정부가 선제군주제 특수부대 훈련을 돕기 위해 UAE에 파견한 악 부대를 방문했다가 실언했다. 당시 윤 총장은 특전사들에게 “형제국인 UAE의 안보는 우리의 안보이기도 하다. UAE의 적이자 가장 위협적인 나라가 이란인 것처럼 우리의 적은 북한이다. 비슷한 상황”

모하메드 빈 자예드 빈 알나흐얀 UAE 대통령이 윤 총재의 아크 부대 방문을 앞두고 한국에 300억 달러를 투자하겠다는 대담한 약속에 고무된 듯 윤 총장은 장병들에게 “여기가 너희 조국”이라고 말하기까지 했다.

그러나 UAE와 상대적으로 긴장된 관계에 제3국을 끌어들이는 수사는 득보다 실이 많을 수 있어 외교적으로 적절하지 않았다. 결과적으로이란은 즉시 항의했습니다. 이란 외교부 대변인은 윤 총장의 ‘외교적으로 부적절한 발언’에 대해 “한국 외교부의 해명”을 기다리며 심각한 유감을 표명했다. 하루 뒤 우리 외교부는 윤 장관의 발언이 이란과는 무관하다고 해명하며 과잉 해석을 경계했다.

그러나 이란 외무차관은 주테헤란 한국대사를 초치해 “즉각적인 해명과 입장 전환”을 거듭 요구했다.

이란 외교관은 윤 장관이 핵무기 제조 필요성을 언급한 데 대해 핵확산금지조약(NPT) 위반이라며 해명을 요구하기도 했다. 이상하게도 핵무장 시도로 국제사회의 제재를 받고 있는 이란이 핵문제를 놓고 한국 대통령을 비난했다.

조현동 외교부 1차관은 16일 주한 이란대사를 불러 대통령의 뜻을 설명해야 했다. 장관은 한국의 NPT 성실 준수를 강조하며 이란 대사의 주장을 일축한 것으로 알려졌다. 양측 모두에게 이익이 되기 때문에 가능한 한 빨리 사건을 해결해야 합니다.
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