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(한국중앙일보 3월 17일자 사설)

우리가 위험을 무릅쓰고 무시하는 테스트

북한은 레드라인을 넘을 준비를 하고 있다. 수요일 아침, 북한은 평양 인근 공항에서 아마도 탄도 미사일로 추정되는 발사체를 발사했습니다. 발사체는 수직 상승 단계에서 공중에서 폭발했습니다. 발사체가 최신형 화성-17형 ICBM의 본체인지, 2월 말과 3월 초의 시험처럼 다른 ICBM의 발사체인지는 불분명하다.

한 가지 분명한 것은 국경 너머의 완고한 국가가 첨단 ICBM을 시험 발사하기로 결정했다는 것입니다. 즉, 한국과 미국이 설정한 레드라인을 넘으려는 것이다. 북한은 ICBM 발사와 핵실험에 대한 자체적인 모라토리엄 중단을 선언한 후 다시 불장난을 하고 있다. 우리 정보당국은 북한이 ICBM 발사 준비를 시작했다고 분명히 밝혔습니다.

북한의 ICBM 발사 실패도 무시할 수 없다. 우리나라는 끊임없는 시행착오를 통해 미사일 수준을 계속 발전시켜 왔습니다. 고도로 정교한 미사일을 개발할 때 실패 횟수는 북한에게 중요하지 않다. 비록 수요일 발사가 실패했더라도 북한은 준비가 되면 분명히 또 다른 발사를 시도할 것이다.

미국 본토까지 도달할 수 있는 ICBM이 미국의 인내심의 한계를 직접 시험한다. 북한이 선을 넘을 경우 예상과 정반대의 결과가 나올 수 있습니다. 김정은 정권은 러시아의 우크라이나 침공에 대한 미국의 방해를 이용하려 하지만, 북한이 불장난을 한다고 해서 원하는 것을 얻을 수 있다는 보장은 없다.

우리 군과 청와대와 정보당국은 북한이 도선을 넘지 못하도록 설득할 수 있는 정책을 강구하고 실행해야 합니다. 윤석열 정부가 출범한 5월과 맞물려 한반도 긴장이 극에 달할 수 있다. 문재인 정부는 미국 등 다른 나라와의 협력체제를 재점검해야 한다. 한미 양국은 지난주 발표한 남북 공동성명 수준을 넘어 평양에 공동경보를 보내야 한다.

북한이 핵무기와 미사일을 보유하는 한 국제적 위상을 높이고 경제적 교착 상태를 돌파할 수 있다고 진정으로 믿는다면 그것은 심각한 오산이다. 우리 정부는 그것이 사실임을 증명해야 합니다. 지난 5년 동안 유화가 북한을 변화시키는 데 도움이 될 수 없다는 것이 분명해졌습니다. 문재인 정부가 현실적이고 냉철한 태도를 견지하여 도발을 방지하기 위해 노력하기를 바랍니다. 이 과정에서 윤 당선인과 인수위는 정부와 협력해야 한다.
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