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(한국중앙일보 3월 9일자 사설)

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한국 국민은 근대 정부가 수립된 1948년에 처음으로 참정권을 행사했습니다. 서방은 3년 전 일제강점기에서 해방된 나라에서 민주주의가 뿌리를 내릴 수 있을지 회의적이었다. 극동의 신생 민주주의에서 벌어지고 있는 모든 혼란을 관찰한 타임즈의 저명한 칼럼니스트는 한국 전쟁이 발발한 지 2년이 되는 1952년에 한 명언을 남겼습니다. 그는 “한국에 민주주의가 만개하기를 기대하는 것은 쓰레기통에 장미가 피기를 바라는 것과 같다”고 적었다. 그러나 민주주의에 대한 한국 국민의 열망은 그가 틀렸음을 증명했습니다. 독재자인 박정희도 1961년 쿠데타로 집권한 후 18년 동안 집권한 김영삼과 김대중과 같은 민주적 미래 대통령과 맞서야 했다. 1987년 대통령 직선제에 대한 대중의 요구가 이를 도왔다. 나라가 민주주의로 돌아갑니다.

민주주의에서 투표권의 중요성을 생각해보면 한국인들은 대부분 옳은 선택을 했다고 말할 수 있다. 그들이 앞으로 5년 동안 나라를 이끌 새로운 대통령을 선출함에 따라 또 다른 선택의 순간이 옵니다. 그러나 이번 대통령 선거는 국가의 미래를 위한 비전과 정책을 놓고 경쟁하는 후보자들 대신 우리가 본 적이 없는 내부 분열, 갈등, 스캔들 및 부정적인 공격으로 가득 차 있습니다. 그 결과 이번 선거는 많은 유권자들이 코를 막고 덜 나쁜 것을 선택하는 경쟁으로 전락했다. 슬픈 현실입니다.

그러나 유권자는 투표를 해야 합니다. 그것은 적어도 여당인 더불어민주당 이재명 후보나 그의 라이벌 민중당(PPP)의 윤석열 후보에게 자신의 공적 의무를 충실히 수행하지 않을 위험에 대해 경고할 것입니다. 국가 원수로서. 2007년 대통령 선거에서 이명박은 48.7%의 득표율로 경쟁자보다 편안했지만 그에게 투표한 사람보다 기권한 사람이 더 많았습니다. 그들의 침묵 덕분에 지배적인 보수주의 시대가 열린 것 같았습니다. 그러나 이 대통령은 미국산 쇠고기 수입에 대한 광우병 공포에 침묵하는 다수가 거리로 나서면서 막대한 사회적, 정치적 대가를 치러야 했습니다. 지난 2017년 대선에서도 2위를 한 사람보다 투표를 하지 않은 사람이 더 많았다.

다행스럽게도 중앙선거관리위원회(NEC)의 선거관리가 제대로 이뤄지지 않았음에도 불구하고 유권자의 무려 36.9%가 지난 금요일과 토요일 사전투표에서 투표를 했다. NEC 노정희 위원장이 코로나19에 감염된 유권자들을 비정상적으로 처리한 점에 대해 사과했다. 21세기에 우리의 투표가 행방불명되는 것을 안타까워해야 한다.

그럼에도 불구하고 민주주의는 선거에 달려 있습니다. 대중이 투표하지 않기로 선택하면 민주주의가 위험합니다. 유권자는 우리 민주주의를 한 번에 한 단계, 즉 한 선거에서 발전시키는 데 도움이 되는 양도할 수 없는 권리를 행사해야 합니다.

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