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한국 대통령이 핵무기를 말하는 이유

윤석열 한국 대통령은 한미 동맹을 변화시키고 지역 안보의 역학관계를 뒤엎을 움직임인 핵무기 보유 여부에 대한 생각조차 할 수 없었던 논의에 박차를 가하고 있습니다.

지난 주 윤 총장은 정책 브리핑에서 북한과의 안보 상황이 악화될 경우 한국이 자체적으로 핵무기를 보유할 수 있다고 제안해 세계적인 화제를 모았다.

윤 총장의 발언은 거의 직설적인 방식으로 전달됐으며 최악의 시나리오로 짜여졌다. 그의 측근들은 한국이 핵확산금지조약(Non-Proliferation Treaty)에 따른 약속을 철회하지 않을 것이라고 재빨리 주장했습니다.

그럼에도 불구하고 윤 총장의 발언은 적어도 한국이 민주주의가 된 이후에는 전례가 없는 일이었다.

초당파적 외교정책 연구기관인 세종연구소 정성창 선임연구원은 “매우 중요한 발전”이라고 말했다. “지금까지 한국 정부는 독자적인 핵무장을 ‘플랜 B’로 생각해 본 적이 없었다.”

윤씨에게 핵 얘기는 패턴이 됐다.

윤 총장은 2021년 말 대선주자로서 1990년대 초에 철수한 미국의 전술핵무기 재배치 요구를 검토하겠다고 말했다. 그는 또한 최근 미국과 한국이 핵 협력을 논의하고 있으며 결국 NATO 스타일의 “핵 공유”와 동일한 효과를 낼 것으로 예상했다고 말했습니다.

윤의 동기는 어찌 보면 직설적이다.

북한은 최근 핵무기를 급속도로 확장하면서 위협적인 행동을 잦아들고 있다. 김정은 북한 국무위원장은 새해 첫날 논평에서 핵탄두 비축량을 “기하급수적으로” 늘리겠다고 다짐했다.

서울의 많은 사람들은 점증하는 북한의 위협을 보상하기 위해 현재의 한미 동맹 구조를 강화해야 한다고 생각합니다. 그러한 노력의 일환으로 그들은 미국의 핵 자산을 포함하여 동맹국의 군사력을 더 크게 과시하기를 원합니다.

더 넓은 차원에서, 특히 최근 미국의 정치적 혼란과 소위 “미국 우선주의” 외교 정책 아이디어의 상대적인 인기를 고려할 때, 한국에 대한 워싱턴의 방위 공약의 지속성에 대한 우려도 있습니다.

이러한 역학 관계는 이제 한국의 자체 핵무기 개발을 공개적으로 지원하는 학자, 전직 관리 및 전직 관리들의 증가하는 물결을 설명하는 데 도움이 됩니다.

윤이 원하는 것

그러나 분석가들은 윤 총장이 핵무기 협상을 통해 무엇을 성취하고자 하는지에 대해 의견이 분분합니다. 그러한 움직임에 수반되는 막대한 경제적, 안보적 위험을 감안할 때 한국이 적어도 가까운 시일 내에 실제로 핵무기를 추구할 것이라고 믿는 사람은 거의 없습니다.

대신 윤 총장은 이 문제를 북한에 강경한 메시지를 보내거나 평양에 대한 보다 공격적인 접근을 지지하는 보수 동맹국들을 만족시키기 위해 사용할 수 있다.

일부 전직 한국군 고위 관리들은 이미 핵 에너지의 주요 생산국인 한국이 원할 경우 핵무기 획득 능력을 강화할 것을 촉구했습니다. 일부 분석가들은 윤의 발언이 결국 그 아이디어를 더 좋게 만들기 위해 고안된 것일 수 있다고 지적합니다.

그러나 서울 아산정책연구원의 고명현 연구원에 따르면 가장 분명한 설명은 윤 총장이 미국이 더 강력한 국방 보장을 제공하도록 공개적으로 압력을 가하기를 원한다는 것입니다.

고 본부장은 “윤 총장이 바이든 행정부가 확장억제를 더욱 강화하는 방안을 내놓기를 바라는 것 같다”고 말했다. “그는 자신이 북한의 위협을 얼마나 심각하게 보고 있는지를 강조하고 싶어합니다.”

최근 몇 달 동안 한국과 미국은 합동 군사 훈련을 늘리고 핵 능력이 있는 미국 폭격기와 항공모함을 이 지역에 더 자주 배치하기로 합의했습니다. 지난 주, 한국군은 북한이 핵무기를 사용하는 시나리오를 포함하는 미국과의 “탁상” 훈련을 개최할 것이라고 발표했지만, 미국 관리들은 “합동 핵 훈련”은 논의할 수 없다고 말했습니다. .

서울의 일부에게는 이러한 단계가 충분하지 않습니다. 이들은 한국이 미국의 핵무력 계획과 실행에 더 큰 역할을 해야 한다고 주장한다. 그러나 한국은 결코 완전히 만족하지 못할 수도 있다. 미국 대통령이 개별 시나리오에서 미국의 핵무기 사용 여부를 결정하는 최종 결정자이기 때문이다.

다음은 뭔가요?

윤 총재는 핵 옵션을 공개적으로 제기하면 미국이 더 많은 안보 보장을 제공할 수밖에 없다고 생각할 수 있지만 전 백악관 국가안보회의(NSC) 관계자 에릭 브루어(Eric Brewer)에 따르면 “그것은 관계를 긴장시키는 역효과를 낼 가능성이 있다”고 한다.

현재 워싱턴 DC에 기반을 둔 핵위협구상(Nuclear Threat Initiative)의 브루어(Brewer)는 미국이 “동맹국과의 공개적인 언쟁을 피하면서 한국의 무기화에 대한 추가 논의에 대해 문을 굳게 닫아야 한다”고 말했습니다.

“미국은 한국의 핵무기 획득을 지원하지 않을 것이며 한미 양국이 동맹을 강화하기 위한 실제적이고 지속적인 공동 노력에 초점을 맞추고 있음을 공개적으로 분명히 해야 합니다. 또한 핵무기 개발에 대한 이러한 언급은 북한의 위협에 대처하는 것은 물론 한미 안보 협력 및 확장 억제를 강화하려는 노력 모두에 역효과를 낳는다는 점을 개인적으로 강화해야 한다”고 덧붙였다.

한국이 핵무기를 추구한다면 한미동맹이 깨질 위험이 있다고 브루어는 말했다.

“한국이 핵무기를 허용하도록 미국을 설득하기만 하면 모든 것이 잘 될 것이라는 생각은 근본적으로 잘못된 것입니다. 그는 여전히 의회에서 요구하는 제재, 민간 원자력 프로그램에 대한 국제 협력의 사실상 종식, 중국의 엄중한 대응 위험을 감수할 것이라고 덧붙였습니다.

그러나 북한이 도발적인 미사일 발사와 다른 무기 실험을 계속한다면 윤 총장은 계속해서 더 많은 일을 해야 한다는 압박감을 느낄 것이라고 아산연구소 고는 말했다.

“한국의 상황이 악화될 수 있는 두 가지 방법이 있습니다. 첫째, 북한의 위협은 핵 비축량과 ICBM의 기하급수적인 증가로 더욱 악화된다”고 말했다. “둘째, 어쩐지 미국의 대응 전략이 미흡하다.”

이주현이 이 보고서에 기여했습니다.

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