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호랑이의 해, 나의 간척의 해

매년 2월 28일에 우리는 같은 KFC 식사를 먹고 홈커밍 데이 또는 입양의 날이라고도 알려진 Gotcha Day를 기념합니다. 전 세계의 많은 가족과 마찬가지로 우리도 함께 모인 날을 기념하는 고유한 방법을 찾았습니다.

하나님은 우리를 위해 우리를 선택하셨다고 부모님은 항상 말씀하십니다. 아버지는 기쁘고 절망적인 시간을 통해 저를 지지해 주십니다. 그는 내가 오전 5시에 비행기를 다시 예약하는 데 도움이 되거나 가족 집에서 인쇄된 첫 기사를 구성하는 데 도움이 되는 모든 면에서 내 최고의 팬입니다. 어머니의 변함없는 사랑은 저에게 용기와 영감을 주셨고, 과분한 용서의 힘을 보여주셨습니다. 그 무엇도 우리 가족의 유대를 흔들 수 없습니다.

내 입양 기념일은 또한 내가 백인에 대한 근접성과 그에 따른 모든 특권으로부터 혜택을 받을 삶의 시작을 의미합니다. 올해는 입양을 통해 잃은 것도 인정하고 얻은 것도 인정합니다.

나는 중국에서 태어났지만 중국 문화나 전통을 가져오지 않았습니다. 딤섬, 설날, 만다린, 빨간색의 의미? 나는 그것과 함께 자라지 않았다.

몇 달 전에 친구가 자신의 저녁 식사를 나에게 설명했을 때, 나는 내 사촌이 한국 바베큐를 처음 언급했을 때보다 더 이상 냄비 요리 경험을 이해할 수 없었습니다. 내 마음은 바베큐 소스에 흠뻑 젖은 프라이드 치킨을 상상할 수있었습니다.

인디애나주의 백인이 지배적인 도시에서 자랐고 우리 가족 중 유일한 아시아인인 트랜스인종 입양인으로서 나는 내가 진정으로 아시아계 미국인 커뮤니티나 백인 미국에 속해 있다는 느낌을 받은 적이 없습니다. 만연한 인종 차별주의를 매일 경험하는 것은 나에게 정상적인 일이었습니다.

음식은 아시아 문화의 필수적인 부분이며 사람들을 하나로 모으는 방법입니다. 평소에는 이탈리아 요리와 미국 요리를 좋아했지만 차이나타운에서 바오를 즐기면서 파스타를 꼭 좋아하는 것은 아니라는 사실을 깨달았습니다. 다양한 아시아 음식에 노출된 적이 없었을 뿐입니다.

대학을 위해 보스턴으로 이사했을 때 나는 내 민족에 관여하기 시작했습니다. 학생들은 쳐다보지도 않았다. 딤섬은 처음 먹어봤다. 이제 샌프란시스코에 살면서 고향의 문화에 더욱 눈을 뜨고 있습니다.

만두, 훠궈, 한식 바베큐, 보바차, 태국 요리를 나 같은 외모의 사람들에게 둘러싸서 몇 번이나 나눠먹었는지 이제 두 손으로 셀 수 있다. 언젠가는 길을 잃기를 바랍니다.

자기애와 공유문화의 힘을 배우고 있습니다. 2022년은 제가 처음으로 설날을 맞이한 해였습니다.

낯선 사람이 된 지 두 달도 안 된 내 친구 Melisa는 행운을 위한 중국 설날 전통을 인내와 따뜻함으로 설명했습니다. 항상 빨간색 옷을 입고 흰색 옷은 입지 말고 행복을 가져다주기 때문에 오렌지 두 개를 주고 새 옷을 입습니다. 설날에.

새우와 양고기 만두를 함께 만드는 체험을 즐겼습니다. 우리는 이상 번영 샐러드를 만들면서 행운을 빌어 젓가락을 사용하여 샐러드를 공중으로 힘차게 던지면서 “공희파차이”를 외쳤습니다.

그날 밤 전 세계 사람들이 호랑이의 해를 기념했습니다. 호랑이의 용기가 내 문화적 뿌리와 다시 연결되기를 바라면서 내 자신의 용기를 어떻게 고무시킬 수 있었습니까?

그날 밤 나는 어린 시절 경험이 나와 비슷한 또 다른 아시아계 미국인 친구와 유대를 맺었고, 함께 우리 문화와 연결하기 위해 할 수 있는 크고 작은 행동의 목록을 만들었습니다. 아시아를 다시 방문하는 것은 꿈이었습니다. 그리고 우연히도 저는 지금 출장으로 싱가포르에 있습니다.

대학 1학년 때 중국어 수업에 등록했고 C+로 과정을 마쳤음에도 불구하고 평생 모국어를 배우겠다고 과감히 다짐했습니다.

내가 아는 것은 미국과 나의 양부모뿐입니다. 그 밖의 삶을 이해하는 것은 어렵습니다. 그리고 내가 왜 그렇게 하고 싶습니까? 나를 향한 부모님의 무조건적인 사랑은 언제나 충분할 것이고, 그들을 통해 다른 방법으로는 경험하지 못했을 기회를 누릴 수 있는 특권을 누렸습니다.

그래도 온라인 계보 회사를 통해 입양아 부모 상봉의 가능성을 꿈꿨습니다. 내가 태어난 문화를 바탕으로 삶을 재건하기 시작한 내 자신이 얼마나 자랑스러운지 어머니께 말씀드려도 될까요? 우리가 공유한 물리적 유사성을 어떻게 상상할 수 있습니까? 그녀는 왜 입양을 포기했을까요? 아마도 나는 평생 멍하니 의료 양식을 쳐다본 후에 우리 가족에게 심장병이나 건선의 병력이 있는지 마침내 알 수 있었을 것입니다. 지난 달에 타액 샘플을 우편으로 보냈습니다.

그 동안 나는 가장 평범하고 절묘한 상황에서 공동체를 찾았습니다. Jenny와 함께 Big Sur로 가는 해안 도로 여행. 그곳에서 우리는 아시아 여성으로서 직면하는 해로운 페티시즘에 대해 결속을 다졌습니다. James와 Allen이 나에게 이 한국 맥주 칵테일을 마시는 가장 좋은 방법을 보여주었을 때 맥주가 가득 찬 잔에 두 개의 젓가락으로 소주 한 잔의 균형을 맞추었습니다. 멜리사는 공유 보석 밥 접시에 대해 그녀가 항상 아시아인이 자랑스러웠다고 말했을 때 경외심을 바라보았다. 파비와 아만다와 함께 타호 호수의 팰리세이즈에서 스키 여행을 함께 하며 수없이 많은 이야기를 나눴습니다. 지난 두 달 동안의 치유의 순간을 생각하면 천천히, 부드러운 눈물을 흘립니다.

왼쪽에서 두 번째 카미 릭(Kami Rieck)과 친구들이 설날을 축하하고 있습니다.

많은 낯선 사람들과 새로운 친구들이 과거의 고통을 힘으로 바꾸는 방법을 보여주었습니다. 잠시 동안 나는 인종적 트라우마가 목적에 도움이 될 수 있다고 믿게 되었습니다. 과거의 경험을 통해 우리는 다른 어떤 것도 할 수 없는 원시적이고 취약한 방식으로 서로 관계를 맺을 수 있었습니다. 우리는 서로를 가지고 있었고, 다시는 내 중국인 정체성을 부끄럽게 만들 사람이 없을 것이라고 스스로에게 약속했습니다.

아시아인이라는 것은 제 정체성의 한 측면일 뿐입니다. 하지만 22년 동안 제가 놓치고 있었던 큰 부분입니다. 그렇게 해서 설날과 갓차데이를 맞이하여 저는 제 자신을 되찾는 법을 배우고 있습니다.

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