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(1월 16일자 중앙일보 사설)

조부모님의 집이 아닙니다.

최근 국내 인구 통계에 따르면 1인 또는 2인 가구가 전체 가구의 65% 이상을 차지한다. 보다 정확하게는 1인 가구가 41%, 2인 가구가 24.2%를 차지한다. 행정안전부가 1일 발표한 내용에 따르면 전통적 4인 가구는 17.8%, 3인 가구는 16.9%에 그쳤다.

1인 가구의 급격한 증가는 소비와 여가의 급격한 변화를 약속합니다. 요즘 대세인 추석이나 설날 선물은 외로운 부족을 위한 1인용 음식점과 영화표, 그리고 혼자 쇼핑까지 하는 상품과 서비스다. 이러한 극적인 변화는 우리의 저출산을 더욱 심화시키는 데 도움이 됩니다. 지난해 한국의 합계출산율(여성 1명이 낳을 자녀 수)은 0.75명으로 세계 최저 수준이었다. 정부가 실현 가능한 조치를 취하지 않으면 이 수치는 곧 0.6으로 떨어질 것으로 예상된다.

이러한 인구 통계학적 변화는 정부 정책의 효율성도 낮출 수 있습니다. 대표적인 것이 주택정책이다. 지난 2월 문재인 대통령은 1인 가구의 주택 수요 증가에 정부가 부적절함을 인정했다. 4인 가구의 획일적 아파트에 대한 젊은 세대의 불만이 깊어지고 있다. 그게 다가 아닙니다. 1인 가구는 연말정산 등 세제혜택에서 불이익을 받는다. 대기업과 중소기업 직원들도 주로 기혼 부부를 대상으로 한 다양한 혜택에 대한 적절한 변경을 요구하고 있다.

독거노인도 마찬가지다. 사고로 사망할 수 있기 때문에 이들을 범죄로부터 보호하기 위한 보안 서비스는 물론이고 이들을 위한 의료 지원과 복지 서비스를 확대해야 한다.

서울시 산하 연구기관인 서울연구원의 조사에 따르면 1인 가구의 행복지수는 5.7에 불과해 대가족의 6.4에도 못 미친다. 외로움이나 우울증을 극복하기 위한 정서적 서비스가 필요합니다. 2018년 영국 정부는 노인들을 돕기 위해 외로움 담당 장관을 임명했습니다.

외국인 노동자의 급격한 증가도 또 다른 과제다. 통계청의 최근 자료에 따르면 이들 중 84만 명이 한국에서 일하고 있다. 정부가 이들에 대한 비자 요건을 완화할 준비를 함에 따라 이들의 수는 확실히 증가할 것입니다. 그러나 그들에 대한 차별은 동시에 해결되어야 한다.

인구구조의 변화와 가계의 구조적 변화는 그에 상응하는 주거, 조세, 복지, 노동 분야의 변화를 요구한다. 1인 가구의 증가는 우리 사회에 많은 과제를 안겨줄 것입니다. 이러한 변화를 하루빨리 반영할 수 있는 현명한 정책을 정부가 마련해 주실 것을 촉구합니다.
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