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(3월 10일자 Korea Times 사설)

다가오는 석유 위기
오일 쇼크에 대비하기 위해 필요한 신중한 조치

러시아가 우크라이나를 침공한 이후 국제유가가 급등했다. 그들의 상승 추세는 화요일 미국이 러시아의 침공에 대한 보복으로 러시아 석유 수입을 금지하기로 결정한 데 힘입어 더욱 탄력을 받았습니다. 브렌트유는 월요일 배럴당 139.13달러에 잠시 도달한 후 화요일 배럴당 127.98달러로 3.87% 급등했으며 이는 2008년 이후 최고치를 기록했습니다. 서부 텍사스산 원유도 배럴당 123.70달러로 마감하여 단 2주 만에 거의 40% 상승했습니다.

조 바이든 미국 대통령은 석유 금수 조치를 선언하면서 미국인들도 고통을 느낄 것이라고 인정했습니다. 그는 “자유를 수호하는 데는 비용이 들 것이다. 우리는 푸틴의 전쟁 보조금에 참여하지 않을 것”이라고 말했다. 독일과 같은 미국의 많은 유럽 동맹국들은 러시아 에너지 공급에 크게 의존하기 때문에 미온적인 태도를 유지하고 있지만 러시아의 석유 금지는 에너지 가격의 추가 상승을 촉발할 가능성이 있습니다.

에너지 공급이 90% 이상을 수입에 의존하고 있기 때문에 최근 개발은 한국에도 심각한 도전이 되고 있습니다. 화요일 서울의 평균 휘발유 가격은 리터당 1,900원으로 올랐다. 러시아는 세계 원유 공급량의 11%를 차지하며 천연 가스의 최대 수출국입니다. 뱅크오브아메리카는 미국이 러시아산 원유 수입을 금지하자 유가가 배럴당 200달러까지 치솟을 것으로 내다봤다. ‘제3의 오일쇼크’에 대한 우려가 커지고 있다.

또 다른 석유 위기의 도래 가능성은 결과적으로 국가 경제에 광범위한 영향을 미칠 것입니다. 에너지경제연구원에 따르면 우리나라는 1979~1980년 2차 오일쇼크 당시 75%였던 1차 에너지 소비의 92.03%를 수입에 의존하고 있다. 에너지 대체 수입원 확보를 위한 조처가 시급하다. 유가와 원자재 가격 상승에 따른 물가상승 압력을 억제하기 위한 대책도 시급하다.

러시아에 대한 국제 경제 제재가 세계 경제를 위축시켜 장기간의 코로나19 대유행으로부터 회복을 가속화하려는 각국의 노력을 방해할 가능성이 있습니다. 스태그플레이션 우려가 커지고 있다. 유가 상승, 물가상승, 원/달러 환율 하락으로 인한 3중 충격은 수출 중심 경제에 심각한 타격을 줄 수 있다.

현지 통화는 화요일 미국 달러 대비 1,235.50원에 마감되어 1년 9개월 만에 최저치를 기록했습니다. 우리에게 시급히 필요한 것은 비상 계획을 세우는 것입니다. 우크라이나의 침공이 장기화될수록 국가는 경제적 어려움에 더 깊이 빠져들게 된다. 정부는 소비자의 부담을 줄이기 위해 유류세 인하를 추진하고 있지만 이것만으로는 부족하다. 다가오는 위기에 대처하기 위해서는 보다 포괄적이고 근본적인 대책을 강구해야 합니다.

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