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NASA, 가능한 화성 임무를 위해 핵 로켓 엔진 테스트

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개발 중인 핵 열 로켓 엔진은 언젠가 인간을 화성으로 수송할 수 있습니다.

미 국방부 산하 연구기관인 국방고등연구계획국(Defense Advanced Research Projects Agency)과 나사(NASA)는 인간을 붉은 행성에 빠르고 안전하게 보낼 수 있는 성배가 될 수 있는 일종의 로켓 엔진을 목표로 삼고 있습니다. 우주국의 화요일 보도 자료에 따르면 첫 번째 테스트는 빠르면 2027년에 발생할 수 있습니다.

“DARPA와 NASA는 처음으로 인간을 달에 보낸 새턴 V 로켓부터 로봇 서비스 및 인공위성 급유에 이르기까지 각자의 목표를 위한 기술 발전에 있어 유익한 협력의 오랜 역사를 가지고 있습니다.”라고 DARPA 국장 스테파니 톰킨스 박사가 말했습니다. 성명서에서. “우주 영역은 현대 상업, 과학적 발견 및 국가 안보에 매우 중요합니다.”

미군과 NASA는 20세기 중반에 이러한 유형의 기술을 개발하려고 했지만 프로그램은 중단되었습니다. 이제 이니셔티브 DRACO(Demonstration Rocket for Agile Cislunar Operations) 프로그램으로 현대 시대에 새로운 견인력을 얻고 있습니다.

NASA의 핵 열 로켓 엔진에 대한 연구는 1959년에 시작되었습니다. 1960년대에 로켓 차량 응용을 위한 핵 엔진이라고 하는 핵심 프로그램은 우주에서 기술을 시연하려고 했지만 결코 결실을 맺지 못했습니다.

“그러나 NERVA에 대한 자금은 1960년대 후반에 감소했고 프로그램은 엔진의 비행 테스트가 수행되기 전에 1973년에 취소되었습니다.”라고 우주국의 웹 사이트에 따르면.

요즘 NASA는 붉은 행성에 인간을 보내는 데 새로운 관심을 보이고 있습니다. 우주국의 아르테미스(Artemis) 프로그램은 지난해 처음으로 달에 무인 시험 비행을 했으며, 궁극적으로 최초의 인간을 화성에 보내기 위한 디딤돌로 인간을 달 표면으로 돌려보낼 것을 우주국에 지시하고 있다.

“최근의 항공 우주 재료 및 엔지니어링 발전은 우주 핵 기술의 새로운 시대를 가능하게 하고 있으며 이번 비행 시연은 지구-달 경제를 위한 우주 운송 능력을 확립하는 주요 성과가 될 것입니다.”라고 NASA의 우주 기술 임무 부국장 Jim Reuter가 말했습니다. Directorate는 성명서에서 말했다.

이름에서 알 수 있듯이 핵 열 엔진은 원자 핵분열이라는 프로세스를 사용하는 원자로에 의존합니다. 중성자가 원자에 충돌하여 원자를 찢고 강력한 연쇄 반응을 일으켜 추진제를 가열하고 우주를 통해 로켓을 추진하는 데 필요한 추력. (핵분열 과정은 에너지 생산에서의 역할에 대해 대중의 의식에 더 잘 알려져 있으며 NASA는 이전에 우주 여행에 대한 응용 프로그램을 연구하기 위해 미국 에너지부와 계약을 체결했습니다.)

NASA에 따르면 이 과정은 폭발성 연료가 산화제와 혼합되어 불타는 추진력을 생성하는 현재 작동 중인 로켓에 사용되는 화학적 추진보다 3배 이상 효율적입니다. NASA는 보다 효율적인 핵 공정을 통해 우주선이 지구와 화성 사이의 평균 거리인 1억 4천만 마일(2억 2천 5백만 킬로미터)을 오늘날 가능한 것보다 훨씬 더 빨리 통과할 수 있어 우주 비행사가 노출되는 시간을 크게 줄일 수 있다고 말했습니다. 미래의 심우주 임무에서 위험한 수준의 방사선.

인터넷의 토대를 마련하는 역할로 가장 잘 알려진 DARPA와의 계약에 따라 NASA는 새로운 엔진의 기술 개발을 주도할 것입니다. DARPA는 계약에 따라 실험용 우주선을 설계하고 전체 프로그램을 이끌 것입니다.

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