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[Songdo Stories] 영어를 배우는 송도 청소부 아줌마














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송도스토리영어를 배우는 송도 청소부 아줌마

육지에서 본 인천 송도 / Courtesy of Chantal Faures
육지에서 본 인천 송도 / Courtesy of Chantal Faures



김주연 기자


나는 평소보다 일찍 출근했고 체육관에서 “슬랙 방지”를 켰습니다. 그리고 이른 점심을 먹고 다시 돌아왔습니다. 건물 청소를 담당하는 아줌마가 나를 반겨주었다. 그녀는 태권도장이 있는 2층을 청소하고 있었다. 우리 건물 청소부 아줌마 오혜정씨 성격 너무 좋아요!

나는 뜨거운 커피를 마실 예정이어서 그녀에게 한 잔을 권했다. 그녀는 흔쾌히 수락했고 거듭 감사를 표했습니다.

커피를 나누는 시간은 10분간의 대화로 이어져 마치 책을 읽는 듯한 기분이 들었습니다. 큰 감동을 안고 읽은 책 같았다. 이제는 오혜정을 자랑하고 싶다.

송도국제도시에 자리를 잡았습니다. 도시명에 국제(international)이라는 단어가 들어가듯 글로벌 기업과 국제금융기관, 녹색기후기금, 유엔 산하기관이 모여 있는 곳이다. 2017년 5월 처음 이곳에 왔을 때 거리에 외국인이 너무 많아 한국인이 많은 외국 같다는 생각이 들었습니다. 게다가 태권도장 바로 옆 매장에는 송도국제도시에서 잘 알려진 이화웰봄소아과라는 한의원이 있다. 이곳의 원장은 뛰어난 의사지만 송도에서 많은 외국인들이 이곳을 찾는 만큼 영어도 유창하게 구사한다.

육지에서 본 인천 송도 / Courtesy of Chantal Faures
육지에서 본 인천 송도 / Courtesy of Chantal Faures


이런 상황에서 건물 구석구석을 청소하는 청소부 아줌마는 외국인과 자주 마주친다. 그녀는 외국인을 볼 때마다 외면한다고 말했다. 이어 그녀는 자신의 생각이 이랬다고 말했다.

그래서 그녀는 일상적인 상황에 대한 실용적인 대화를 배울 수 있도록 강사와 일대일 온라인 영어 학습을 시작했습니다. 약간의 공부를 마친 후 그녀는 외국인과 교류하고 싶어했습니다. 처음에는 간단한 인사만 할 수 있었지만 지금은 기본적인 안내를 할 수 있습니다.

그녀는 더 이상 외국인을 피하지 않습니다. 오히려 외국인이 병원 앞 복도에 서서 기다리면 먼저 가서 인사를 한다.

그녀가 친구들에게 이 이야기를 하면 친구들은 “송도는 청소부도 영어로 말하는 국제도시!”라고 웃으며 말한다.

그녀의 말을 들으면서 나는 부끄러움과 존경심으로 가득 찼다. 제가 영어회화 공부를 열심히 하지 않는다는 것이 분명해졌습니다! 하늘태권도장에는 외국인 수련생들이 있습니다. 이것은 내가 영어를 더 많이 배우고 사용해야 할 수도 있다는 것을 의미합니다. 하지만 영어에 능통한 스승님이 계셔서 늘 공부를 피했습니다. 최선을 다해 공부하겠습니다.

커피를 다 마신 청소부 아줌마는 다시 한번 고마운 마음을 전했다.

그런 다음 그녀는 갑자기 나를 끌어 당기며 말했습니다.

“선생님 이리와서 이것 좀 보세요. 오늘은 목요일이니까 병원은 2시에 문을 엽니다! 그래서 오늘 쓸 영어를 준비했어요! 제가 먼저 말을 걸고 병원에 가느냐고 물었더니 그렇다고 하더군요. ‘매주 목요일은 오후 2시 오픈’이라고 하고 벽을 보니 이렇게 쓰여진 팻말이 있었습니다. 내가 연습한 것과 똑같다. 내 자신이 너무 자랑스럽다”고 말했다.

분야별 송도국제도시를 대표할 인물을 뽑는다면 저희 해성메디피아빌딩 청소부 아줌마를 뽑을 것 같아요!

2017년부터 송도니언 김주연은 송도하늘체육관 관장이자 『부모의 마음을 사로잡는 법』의 저자이다. 이 글은 윤한민의 도움으로 영어로 번역되었습니다. 이 기여의 한국어 버전을 읽으려면 songdostories.com을 방문하여 3호를 확인하세요.






































































































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