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SpaceX의 가장 강력한 로켓이 비행으로 돌아옵니다.

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부스터의 공중 곡예와 지구로 돌아올 때 동시에 착륙하는 것으로 알려진 우뚝 솟은 발사체인 SpaceX의 Falcon Heavy 로켓은 일요일 하늘로 날아가 미군을 위해 국가 안보 탑재물을 궤도에 전달했습니다.

USSF-67이라고 불리는 이 임무는 플로리다의 케네디 우주 센터에서 동부 표준시 오후 5시 56분에 이륙하여 최근 세계에서 가장 강력한 작전 발사체로 퇴위한 로켓의 다섯 번째 성공적인 비행을 기록했습니다. 이 임무는 처음에 토요일에 발사될 것이라고 광고되었으며 하루 연기된 이유는 즉시 명확하지 않았습니다.

Falcon Heavy는 2018년 SpaceX CEO Elon Musk가 발사 시 테스트 페이로드로 개인 Tesla Roadster를 부착하면서 많은 팡파르로 데뷔했습니다. 자동차는 여전히 우주에 있으며 화성의 궤도 경로까지 뻗어 있는 태양 주위의 직사각형 경로를 택합니다.

로켓은 3년 동안 중단되기 전에 2019년에 두 번의 발사로 테스트 임무를 수행했습니다. 대부분의 SpaceX 임무에는 Falcon Heavy의 강화된 전력이 필요하지 않습니다. 반면 스페이스X의 주력 팰컨9 로켓은 2022년 한 해에만 60회 이상 발사돼 2회를 보냈다. 우주 비행사 그룹을 우주로 스타링크 위성 그리고 다양한 다른 우주선.

그러나 SpaceX는 이제 수익성이 좋습니다. 몇 년 전에 Falcon Heavy를 위해 서명한 군사 발사 계약. 로켓은 지난 11월 미군의 USSF-44 임무 개시와 함께 비행에 복귀했고, 일요일 이륙은 그 전시에 대한 후속 조치였습니다.

군 우주 작전 사령부에 따르면 “USSF-44는 통신, 우주 기상 감지 및 기타 기술을 거의 정지 궤도로 발전시키는 하나의 위성에 6개의 페이로드를 포함했습니다.”

그리고 USSF-67은 같은 유형의 우주선을 사용할 것입니다. LDPE라고 불리는 USSF-44에 배치되어 있으며, 본질적으로 더 작은 위성을 운반할 수 있는 우주 공간용 버스입니다. Falcon Heavy는 또한 미국 우주군을 위해 Continuous Broadcast Augmenting SATCOM이라는 통신 위성을 탑재했습니다.

일요일 미션의 위성에 대한 추가 세부 정보는 즉시 제공되지 않았습니다.

매 발사마다 Falcon Heavy 로켓은 지구에서 극적인 쇼를 선보입니다.

일요일 임무 후 회사는 Falcon Heavy 로켓의 1단계 부스터 2개를 회수했습니다. 로켓이 이륙할 때 더 높은 출력을 제공하기 위해 함께 묶인 긴 흰색 막대기입니다. 대부분의 연료를 소모한 후 측면 부스터는 중앙 코어에서 떨어져 지구 대기권을 가로질러 다시 방향을 바꾸었습니다.

그들이 지상에 접근하자 부스터는 엔진을 다시 점화하고 플로리다 해안선 근처의 지상 패드에 동시 착륙을 완료했습니다. 로켓 부스터를 일상적으로 복구하고 재사용하여 발사 비용을 낮추는 SpaceX의 대표적인 조치입니다.

SpaceX는 연료 요구 사항 때문에 중앙 부스터를 복구하려고 시도하지 않았습니다.

거의 다 왔지만 회사는 아직 세 가지 부스터를 모두 성공적으로 회수하지 못했습니다. 두 측면 부스터는 2019년 4월 임무 후 지상 패드에 정확하게 동시 착륙했고 로켓의 중앙 부스터는 항해 플랫폼에 착륙했습니다. 그러나 거센 파도가 그것을 넘어뜨렸다.

수년 동안 Falcon Heavy는 세계에서 가장 강력한 작전용 로켓이었습니다. 그러나 11월에 NASA의 새로운 달 로켓인 Space Launch System(SLS)이 첫 발사와 함께 그 타이틀을 훔쳤습니다. SLS 런칭 그만큼 승무원이 없는 아르테미스 1호는 달 주위를 도는 임무를 수행하여 우주비행사가 탑승한 미래의 임무를 위한 길을 닦았습니다.

Falcon Heavy는 약 5 백만 파운드의 추력, SLS는 880만 파운드의 추력을 내는데, 이는 아폴로 달 착륙에 동력을 공급한 새턴 V 로켓보다 15% 더 많은 것입니다.

사우스 텍사스에 있는 실험 시설에서 SpaceX는 Starship 우주선과 Super Heavy 로켓의 첫 번째 궤도 발사 시도를 준비하는 마지막 단계에 있습니다. 시험 비행은 여전히 ​​연방 규제 당국의 최종 승인을 기다리고 있지만 앞으로 몇 주 안에 이륙할 수 있습니다.

성공한다면 SpaceX의 Starship은 오늘날 비행하는 가장 강력한 로켓인 SLS를 몰아낼 것입니다.

Starship 시스템은 SLS와 Falcon Heavy를 능가할 것으로 예상됩니다. 곧 출시될 슈퍼 헤비 부스터는 스타쉽 우주선을 우주 공간으로 뛰어넘기 위해 설계되었으며 약 1,700만 파운드의 추진력을 낼 것으로 예상됩니다.

그러나 모든 경쟁이 아닙니다. SLS 로켓과 SpaceX의 Starship은 모두 반세기 만에 처음으로 우주비행사를 달 표면으로 귀환시키려는 NASA의 계획에 필수적입니다.

SpaceX는 Starship에 대한 야심 찬 비전을 가지고 있습니다. 언젠가 화성에 영구적인 인간 정착지를 건설하기 위해 인간과 화물을 화성으로 운송하는 것입니다.

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