Tuesday, January 18, 2022
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Webb 망원경이 테니스 코트 크기의 선실드를 우주에서 성공적으로 펼치다

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성탄절에 발사된 제임스 웹 우주 망원경은 화요일에 70피트(21미터) 선실드 배치를 성공적으로 완료했습니다. 이 중요한 이정표는 NASA 천문대가 우주에서 제대로 작동하기 위해 반드시 발생해야 하는 몇 가지 중 하나이며 이를 달성한 것은 Webb 팀에게 큰 안도였습니다.

NASA 본부에서 Webb의 프로그램 책임자인 Gregory L. Robinson은 “우주에서 Webb의 선실드를 펼치는 것은 놀라운 이정표이며 임무의 성공에 결정적입니다.”라고 말했습니다. “이 경이로운 엔지니어링을 완전히 펼치기 위해서는 수천 개의 부품이 정밀하게 작업해야 했습니다. 팀은 이 배포의 복잡성으로 대담한 위업을 달성했습니다. 이는 Webb에게는 아직까지 가장 대담한 작업 중 하나입니다.”

NASA에 따르면 이것은 NASA가 지금까지 시도한 것 중 가장 도전적인 우주선 배치 중 하나입니다.

거대한 5층 선실드는 Webb의 거대한 거울과 기구를 태양열로부터 보호합니다. 우주를 설계된 대로 관찰할 수 있으려면 거울과 도구 모두 화씨 370도(섭씨 188도)의 매우 추운 온도로 유지되어야 합니다. 5장의 시트는 각각 사람의 머리카락만큼 가늘고 반사성 금속으로 코팅되어 있습니다.

Webb가 발사되었을 때 선실드는 망원경을 우주로 운반한 Ariane 5 로켓 안에 들어갈 수 있도록 접혀 있었습니다. 보호 실드를 펼치고 조이는 8일 간의 프로세스가 12월 28일에 시작되었습니다. 여기에는 각 층의 인장 또는 조임이 시작되기 전에 여러 날 동안 실드의 지지 구조를 펼치는 것이 포함되었습니다.

일요일 오전 11시 59분(동부 표준시)에 썬실드의 다섯 번째 레이어가 조여져 제자리에 고정되었습니다.

전반적으로 지구상의 팀이 제어하는 ​​전체 프로세스에는 수백 개의 해제 메커니즘, 경첩, 전개 모터, 도르래 및 케이블의 완벽하고 조정된 움직임이 포함되었습니다.

NASA의 Webb 선실드 관리자인 James Cooper는 성명에서 “선실드 배치의 멤브레인 인장 단계는 구조, 인장 메커니즘, 케이블 및 멤브레인 사이에 복잡한 상호 작용이 있기 때문에 특히 어렵습니다.”라고 말했습니다. . “현장에서 테스트하기 가장 어려운 부분이었는데, 오늘 모든 것이 잘 되어 기분이 좋습니다.”

팀은 Webb의 배포가 원활하게 진행될 수 있도록 12시간 교대로 작업했습니다.

Webb의 프로젝트 매니저인 Bill Ochs는 선실드가 성공적으로 설치되면서 망원경이 기능을 방해할 수 있는 300개 이상의 단일 지점 오류 중 70%에서 75%의 가능성을 극복했다고 말했습니다.

이것은 Webb 망원경의 선실드가 완전히 전개된 후의 모습입니다.  팀은 이 어려운 프로세스를 출시하기 1년 전에 지구에서 테스트했습니다.

Northrop의 선실드 관리자인 Jim Flynn은 “이 이정표는 이 최초의 우주 기술을 개발, 설계, 제조 및 테스트하는 데 경력의 상당 부분을 바친 수천 명의 엔지니어, 과학자 및 기술자의 개척 정신을 나타냅니다”라고 말했습니다. NASA의 Webb 1차 계약업체인 Grumman은 성명을 통해 다음과 같이 말했습니다.

망원경은 적외선 관측을 통해 시간을 되돌릴 수 있는 능력이 있어 보이지 않는 측면을 드러내고 그 어느 때보다 우주를 더 깊이 들여다볼 수 있습니다.

Webb 망원경은 우리 우주를 만든 빅뱅 이후 첫 번째 빛과 오늘날 우주를 채우고 있는 은하, 별, 행성의 형성을 포함하여 우주 역사의 모든 단계를 살펴볼 것입니다. 그 능력을 통해 천문대는 외계 행성의 대기 내부를 들여다보고 135억 년 전에 형성된 첫 번째 은하의 희미한 신호를 조사할 수 있습니다.

NASA 과학임무국 부국장인 토마스 주르부헨(Thomas Zurbuchen)은 성명을 통해 “이렇게 큰 망원경을 우주에 설치하려는 시도는 처음”이라고 말했다. “Webb는 신중한 조립뿐 아니라 신중한 배치가 필요했습니다. 가장 도전적인 배치인 선실드의 성공은 Webb가 과학 목표를 달성할 수 있도록 하는 인간의 독창성과 엔지니어링 기술에 대한 놀라운 증거입니다.”

다음에 오는 것

Webb는 다른 중요한 단계를 거쳐 지구에서 100만 마일 떨어진 목표 궤도에 도달하는 데 약 29일이 소요될 것으로 예상되며 여기에는 이번 주 후반에 망원경의 거울을 펼치는 또 다른 큰 도전이 포함됩니다.

거울은 21피트 4인치(6.5미터)까지 확장할 수 있습니다. 이 거울은 망원경이 우주에 있으면 물체에서 더 많은 빛을 모을 수 있는 엄청난 길이입니다. 거울이 더 많은 빛을 모을수록 망원경은 더 많은 세부 사항을 관찰할 수 있습니다.

이것은 NASA가 만든 가장 큰 거울이지만 그 크기 때문에 독특한 문제가 발생했습니다. 거울은 너무 커서 로켓 안에 들어갈 수 없었습니다. 엔지니어들은 망원경을 종이접기 스타일로 접을 수 있고 발사를 위해 5미터(16피트) 공간 안에 들어갈 수 있는 일련의 움직이는 부품으로 설계했습니다.

Ball Aerospace 광학 기술자 Scott Murray는 조립 중에 첫 번째 금색 기본 미러 세그먼트를 검사합니다.
이것은 Webb에 대한 다음 일련의 중요한 단계입니다. 거울의 18개 육각형 금도금 부분이 펼쳐지고 함께 잠기는지 확인하는 것입니다. 이 모든 단계는 이번 주 말까지 완료될 예정입니다.

마지막으로 Webb는 달 너머에 도달하는 궤도에 자신을 삽입하기 위해 궤도를 한 번 더 조정할 것입니다.

29일 동안 망원경은 약 5개월 반 동안 우주에서 시운전 기간을 거칩니다. 여기에는 장비 냉각, 정렬 및 보정이 포함됩니다. 또한 모든 기기는 체크아웃 과정을 거쳐 작동 방식을 확인합니다.

Webb는 2022년 후반에 데이터와 첫 번째 이미지를 수집하기 시작하고 6월이나 7월에 공개될 예정이며 우리가 우주를 보고 이해하는 방식을 영원히 바꿔놓을 것입니다.



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