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WWE의 Vince McMahon이 성폭행 및 회사 자금 오용 혐의에도 불구하고 무자비하게 직장을 되찾은 방법


워싱턴
CNN

프로레슬링은 세대를 사로잡은 이상하고 극적인 이야기로 유명합니다. 레슬링 선수들이 적절한 순간에 움직이기 위해 몇 달 동안 뒤에서 계략을 짜는 감정적인 드라마를 바탕으로 만들어진 스포츠 연속극으로 모든 비트를 따라온 팬들로 가득 찬 경기장에서 열광적인 반응을 이끌어냅니다.

그러나 지난 몇 주 동안 World Wrestling Entertainment의 본사에서 펼쳐지는 실제 무용담은 그 연기자들과 그들의 백스테이지 동료들이 꿈꿀 수 있는 것의 대부분을 능가합니다.

기업 및 크리에이티브 수준에서 WWE를 뒷받침하는 오랜 힘인 Vince McMahon은 은퇴를 발표한 지 거의 6개월 만인 1월 10일 충격적인 복귀를 했습니다. McMahon은 불신앙과 성적 비행 혐의를 은폐하기 위해 회사 자금을 사용하여 여러 여성에게 수백만 달러를 지불했다고 주장되었습니다.

그러나 지난 주 며칠 동안 McMahon은 회사 이사회로의 복귀를 설계하고 일부 구성원을 강제로 제거하여 재구성하고 자신의 동맹으로 교체하고 새로운 이사회 권한을 사용하여 이전 이사회에 자신을 설치했습니다. 집행위원장 역임. 몇 년 동안 그 일을 맡을 준비가 된 것처럼 보였던 회사의 상속인으로 보이는 그의 딸이 사임했습니다.

놀랍고 신속한 개발은 레슬링 세계를 휘젓고 있습니다. 판매 소문이 Wrestling Twitter를 불태우고 회사 내부 및 외부 사람들이 WWE의 미래와 프로 레슬링 자체에 어떤 의미가 있는지 궁금해합니다.

7월, WWE와 프로레슬링계에서 항상 존재하는 세력이자 여러 세대의 전통을 뒤엎고 자신만의 헤게모니를 창출하는 비전을 위해 사업을 재편한 Vince McMahon이 은퇴했습니다. 또는 당신이 묻는 사람에 따라 그는 사임했습니다.

많은 레슬링 팬과 관찰자들이 올 것이라고 생각하지 못한 순간이었습니다. WWE의 오랜 회장 겸 CEO는 거의 잠을 자지 않고 거의 휴가를 가지 않으며 회사의 모든 측면에 자신의 의견을 반영하는 것을 거의 멈추지 않는 강렬한 마이크로 매니저였습니다. 회사의 많은 오랜 추종자들은 단순히 그가 은퇴하기보다는 그 역할에서 죽을 것이라고 생각했습니다.

그러나 월스트리트저널에 처음 보도된 일련의 폭로는 불륜을 은폐하기 위해 여러 명의 여성들에게 입막음 돈을 지불했다는 것과 성추행 의혹이 제기되면서 레슬링의 가장 중요한 회사의 수장으로서의 맥마흔의 전설적인 행보를 끝내는 것처럼 보였다. 12월에 추가 보고가 나왔고, McMahon이 성폭행을 당했다고 비난하는 추가 여성이 WWE에서 영구적으로 사라진 그의 지위를 공고히 하는 것처럼 보였습니다.

WWE는 항상 가족 사업이었습니다. Vince McMahon, Sr.는 1980년대에 그의 아들에게 고삐를 넘겼고 앞으로도 계속 그렇게 될 것 같았습니다. Vince McMahon의 딸인 Stephanie는 몇 주 전에 회사를 떠나 엔터테인먼트 및 미디어 산업에서 오랫동안 임원으로 일한 Nick Khan과 공동 CEO 역할을 맡았습니다.

그리고 Paul Levesque – Stephanie McMahon의 남편이자 명예의 전당 프로 레슬러이자 그의 반지 이름인 Hunter Hearst Helmsley 또는 Triple H로 더 잘 알려진 – 크리에이티브 책임자의 자리를 맡아 그를 WWE의 스토리라인과 그의 시아버지가 오랫동안 관리해 온 링 액션.

지난 여름 그 순간은 프로레슬링 산업에 큰 변화를 알렸습니다.

Vince McMahon은 모든 것에 그의 지문이 있는 WWE 세계의 비즈니스 임원보다 왕에 더 가깝습니다. 무자비한 비즈니스 관행을 통해 그는 자신의 이미지대로 업계를 형성했고 대부분의 경쟁자를 사업에서 몰아내고 회사를 그만큼 프로레슬링의 목적지. 거의 20년 동안 그는 사업을 독점했습니다.

그러나 그의 창의적인 결과물은 최근 몇 년 동안 망가졌습니다. WWE를 떠난 스타들은 그들의 비전을 억누르고 1990년대 말과 2000년대 초 회사의 전성기에서 멀리 떨어진 것처럼 느껴지는 균질화된 제품으로 이어진 McMahon이 지배하는 실망스러운 창작 과정을 설명했습니다.

회사 수익의 대부분이 TV 권리에서 나오므로 팬들이 티켓이나 유료 시청 이벤트에 돈을 쓰는 대신 사람들이 원하는 것을 제공해야 할 필요성이 콘텐츠 제작으로 대체되었습니다. 때로 Vince McMahon의 창의적인 결정은 청중을 적대시하고 짜증나게 하여 그들이 좋아하든 싫어하든 “스포츠 엔터테인먼트”에 대한 그의 비전을 밀어붙이는 것처럼 보였습니다.

많은 사람들에게 전환점은 2015 Royal Rumble 이벤트였습니다. 팬들은 지구상에서 가장 재능 있는 레슬러 중 한 명인 자신이 가장 좋아하는 다니엘 브라이언(Daniel Bryan)이 이 이벤트의 이름을 따서 우승하기를 원했습니다. 많은 팬들에게 Bryan의 달리기는 회사가 McMahon이 선택한 레슬러 대신 좋아하는 레슬러를 홍보할 것이라는 희망을 상징했습니다.

그러나 Bryan은 경기 전반전에서 무례하게 탈락했습니다. 필라델피아의 관중들은 후반 내내 야유를 퍼부으며 Bryan의 이름을 연호하고 Roman Reigns(팬들의 무관심에도 불구하고 회사의 미래가 되기로 McMahon이 선택한 것으로 널리 알려진)가 승리했을 때 축하하기를 거부했습니다.

시청률 감소는 희망 상실을 반영했습니다. 업계의 비즈니스 측면을 추적하는 웹사이트인 Wrestlenomics에 따르면 지난 몇 년 동안 전체 TV 시청률이 일부 예외를 제외하고 하락했지만 WWE의 하락률은 전체 시청률 및 주요 18-49세 인구 감소를 앞질렀습니다.

한때 레슬링 천재로 여겨졌던 비평가들은 최근 Vince McMahon을 창의적인 책임으로 간주하게 되었습니다. Levesque와 Stephanie McMahon-Khan 듀오의 승격은 WWE에 새로운 시대가 열리고 있으며 WWE의 크리에이티브 시스템이 마침내 오랫동안 필요로 했던 새로운 아이디어, 새로운 얼굴 및 새로운 에너지를 주입할 것이라는 희망을 나타내는 것으로 보였습니다.

12월에 월스트리트저널은 맥마흔이 컴백을 노리고 있다고 보도했는데, 이는 새로운 시대가 불안정한 지반에 있을 것이라는 첫 번째 소란이었다.

저널의 보도에 따르면 McMahon은 주변 사람들에게 “성범죄 혐의와 성범죄 혐의를 은폐하기 위해 회사 자금을 사용하여 여성에게 입막음으로 1,200만 달러 이상을 지불했다고 보도한 후 물러나라는 나쁜 조언을 받았다”고 말했습니다. 부정.”

WSJ는 또한 McMahon이 크리에이티브 책임자이자 회사 이사회 의장으로 남아 있었다면 논란이 터졌을 것이라고 믿었다고 보도했습니다.

그런 다음 1월 초에 McMahon이 움직였습니다.

증권거래위원회(SEC)에 제출한 서류에서 밝혀진 바와 같이 McMahon은 미디어 권한과 “전략적 대안 검토”에 대한 협상에 “직접 참여, 리더십 및 지원”이 필요하기 때문에 회사로 돌아와야 한다고 말했습니다. 그는 SEC에 2020년 맥마흔이 회사에서 해고한 두 명의 오랜 동맹과 함께 회사 이사회에 다시 합류한다고 말했습니다.

불명예스럽게 은퇴하고 표면적으로는 몇 달 동안 회사를 떠나 있음에도 불구하고 그가 어떻게 이런 일을 할 수 있었을까? McMahon은 회사에서 자신의 주식을 매각하지 않았으며 WWE의 지배 주주로 남았습니다.

McMahon은 보도 자료에서 “WWE가 이 기회를 완전히 활용할 수 있는 유일한 방법은 내가 회장으로 돌아와 미디어 권리 협상에서 경영진을 지원하고 이를 전략적 대안 검토와 결합하는 것입니다.”라고 말했습니다. . “나의 수익은 WWE와 모든 거래 상대방이 지배 주주의 지원을 받을 것이라는 사실을 알고 이러한 프로세스에 참여할 수 있도록 합니다.”

불과 며칠 만에 그는 배척당한 전직 레슬링 임원에서 지역 선수에서 글로벌 강국으로 인수한 회사를 다시 한 번 운영하게 되었습니다. “Mr. McMahon,” 1990년대 후반과 2000년대 초반에 몇 년 동안 레슬링의 가장 큰 발뒤꿈치 역할을 한 Vince McMahon의 사악한 화면 캐릭터.

회사 이사회에 다시 합류한 지 불과 며칠 만에 WWE 이사회는 만장일치로 그를 회장직으로 복귀시켰습니다.

그뿐만 아니라 수년 동안 회사를 물려받으며 화면 안팎에서 두드러진 역할을 해온 그의 딸 스테파니 맥마흔이 WWE의 회장 겸 공동 CEO직을 사임하고 모든 것을 함께 남겼습니다.

Nick Khan은 회사의 단독 CEO로 남았습니다. 그러나 지난 주 기업들의 음모는 McMahon이 WWE의 진정한 힘임을 다시 한 번 보여주었습니다.

McMahon이 회사 매각을 검토하고 있다는 보고가 있지만 진실이 있는지는 확실하지 않습니다.

지금까지 그의 의도에 대한 McMahon의 모든 진술은 비즈니스 협상과 관련이 있습니다. 그러나 Stephanie McMahon의 퇴사는 회사에서 남편의 미래에 먹구름을 드리웠습니다.

그의 장인이 강제로 회사로 돌아가자 Levesque는 WWE의 스토리텔링을 담당하는 첫 번째 주요 기간을 준비하고 있었습니다. WrestleMania 시즌은 1월 28일 Royal Rumble 이벤트로 시작하여 4월 첫째 주말까지 계속됩니다. WWE는 로스앤젤레스의 SoFi Stadium에서 올해 가장 큰 쇼인 WrestleMania 이벤트를 이틀 밤 동안 진행합니다. 이것은 WWE에 대한 Levesque의 창의적인 비전에 대한 첫 번째 주요 테스트일 가능성이 높았으며 레슬링 팬들의 뜨거운 기대를 받았습니다.

McMahon의 재등장은 이제 회장이 회사의 창의적인 방향에 대해 얼마나 많은 영향력을 행사하려고 하는지, 그리고 그것이 Levesque 자신의 비전과 어떻게 충돌할 수 있는지에 대한 질문으로 이어집니다.

크리에이티브를 장악하자 WWE 명예의 전당은 Bray Wyatt 및 Braun Strowman과 같은 스타를 포함하여 McMahon이 최근 몇 년 동안 출시한 수많은 레슬러와 재계약했으며 McMahon의 전형적인 비전에 맞지 않는 다른 레슬러에게 우선권을 부여했습니다. 프로레슬러 – 키가 6피트 3인치 이상이고, 근육질이며, 잘생겼으며 실제 레슬링 능력이 선택 사항으로 간주되는 사람.

그 Levesque 즐겨 찾기의 미래는 이제 불과 몇 주 전보다 덜 확실해 보입니다.

팬들이 McMahon의 복귀 소식을 어떻게 받아들일지에 대한 실제 질문이 있습니다. 한때 업계의 전설로 여겨졌던 한 남자가 여러 명의 여성을 성폭행한 다음 책임을 회피하기 위해 기업의 권력을 이용했다는 혐의를 받고 있습니다. 팬들은 최근 몇 년 동안 이미 회사에서 멀어졌고 일부는 McMahon이 주도하는 제품에 돈, 시간 및 관심을 소비하지 않기로 결정할 수 있습니다.

그리고 McMahon의 복귀가 프로 레슬링 산업 전체에 어떤 영향을 미치는지에 대한 질문이 있습니다.

All Elite Wrestling(AEW)은 2019년 자동차 부품 억만장자 Shahid Khan의 아들이자 WWE CEO와 관계가 없는 Tony Khan과 독립 레슬링의 가장 큰 스타 몇 명이 시작한 신생 프로모션으로 2019년에 두 번째로 큰 레슬링 회사가 되었습니다. 단순히 WWE가 아닌 것이 됨으로써 세상.

장기적인 스토리텔링, 훌륭한 경기, 카리스마 넘치는 스타, 덜 위생적인 ​​프로덕션에 중점을 두어 AEW는 레슬링 산업에 대한 WWE의 독점을 깨고 비즈니스에서 검증된 플레이어가 되었습니다.

따라서 WWE의 기업 문화에 지치고 McMahon의 변덕에 굴복한 업계에서 가장 유명한 레슬러의 집이되었습니다. 7월에 그가 떠나고 Levesque가 WWE 크리에이티브 왕좌에 오르자 많은 관찰자들은 AEW 스타들이 배를 타고 WWE로 향할 것인지 궁금해했습니다.

WWE 골수팬들 사이에는 Levesque의 새로운 정권이 AEW의 부상을 막을 만큼 충분히 성공적일 수 있다는 희망이 있었습니다. McMahon의 복귀는 향후 WWE로의 이적을 생각하고 있던 AEW 레슬러들의 마음에 의심을 던질 수 있습니다.

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